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前NFL球星欲挑戰MLB Tim Tebow要當追夢巨人

Tim Tebow曾是美足明星人物,近日想挑戰大聯盟
 2016球季又是一個令球迷依依不捨的夏天,從季初紅襪強打老爹歐提茲(David Ortiz)宣布將於季後高掛球鞋,為2016球季揭開動人的序幕;接著在731交易大限,洋基大當家霍爾(Hal Steinbrenner)決定以換血來終結20年的洋基王朝,近日洋基一壘手塔薛爾拉(Mark Teixeira)和棒球金童A-Rod又先後發表退休宣言,讓許多球迷紛紛留下時代的眼淚。就在眾多球星陸續退役之際,仍有人蓄勢待發的想加入棒球的最高殿堂,而且是NFL美式足球員。

前NFL明星四分衛提姆.提博(Tim Tebow)對台灣球迷來說可能很陌生,卻是目前全美的話題人物。他在2012年退休後,最近有渴望復出的傳言,只是這次並非回歸NFL,而是要跨足他自高中畢業後就未曾碰過,離開更久的棒球運動。



對此美國棒壇呈現正反兩極的看法,ESPN資深作家史塔克斯(Jayson Stark)認為現年29歲的提博不可能有機會成功。然而看過提博打擊練習,生涯有500轟的前大聯盟強打薛爾菲德(Gary Sheffield)則很樂觀,他認為提博是天生好手,只要加緊練習,想上大聯盟並非癡人說夢。

Tebow在NFL表現不如預期,僅短短待了3季
事實上提博並非棒球素人,高中時期曾經打過佛羅里達尼斯高中校隊,且打擊率逼近5成。當時也有許多球探鎖定提博,希望他能夠專注於棒球。不過提博最後還是選擇了美式足球,加入了NCAA強權佛羅里達大學,並於2007年拿下象徵大學足球員最高榮譽的海茲曼獎盃(Heisman Trophy),更率領佛大奪得兩屆NCAA全國冠軍,提博棄棒球選美足似乎是正確決定。

沒想到進入NFL後,提博的命運卻不如預期,不僅在板凳與先發之間沈浮,且在沒有固定出賽下,曾為天之驕子的他最終成為遊走各隊的流浪者,最終NFL生涯僅僅3季就宣告收場令人感嘆。

Bo Jackson堪稱是史上雙棲最成功的運動員,都曾入選兩聯盟的明星賽
儘管提博退休後曾被ESPN邀請擔任大學足球的球評,但仍有雄心壯志的他仍持續找尋回歸體壇之路,而這一次他選擇了遺棄近11年之久的棒球。

過去在美國體壇出現過多位棒足雙棲的明星,像是傑克森(Bo Jackson)、山德斯(Deion Sanders)、多瑟(D.J. Dozier)和喬丹(Brian Jordan)都打過大聯盟與NFL。可是和提博不同的是,這些球員在NFL休季期間,都沒有放棄過棒球,甚至都在小聯盟出賽過,所以球感沒有因此喪失,同時完整的小聯盟經歷也有助於他們登上大聯盟。

反觀提博從18歲高中畢業後就沒有拿過球棒,甚至沒有看過一顆140公里以上的速球,因此想要短時間找回球感更有難度。雖然過去也有像漢米爾頓與旅美的曹錦輝等人,在離開後又成功重回球場的例子,但這些人原本就是職業棒球選手,回歸門檻並沒有提博高。

此外在大聯盟與NFL各自學有專精,兩項運動的訓練方式也很不同。身高6呎4吋,體重255磅的提博已經練就適合在NFL生存的體態,算是身形較大的球員,不過這樣的身形是否適合棒球界?就算他預計會以外野手出發,但若沒有辦法增加跑壘速度與打擊力道,最終恐怕還是得面臨失敗的命運。

提博將於近日舉辦公開測試會,擁有絕佳運動條件的他很有機會受到球團青睞,但是能否登上大聯盟,還是得看他接下來的努力。台灣人常說「三分天注定,七分靠打拼」,筆者還是希望提博能夠打破眾人眼鏡跨足大聯盟,畢竟這個社會還是需要一些正面力量來鼓舞人心。如果能成功,提博的立志故事不僅會是一部好萊塢的經典電影,也是一段激勵人心的體壇佳話。

原刊於:udn:前NFL球星欲挑戰MLB 提博要當追夢巨人

Photo Courtesy: 歐新社, 美聯社

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