2016年2月29日 星期一

David Ortiz與陳金鋒東西兩大巨砲賦予年輕一代的精神與態度

「每個人都會有該退場時的認知,現在的我已經做好薪火相傳的準備」—波士頓紅襪強打歐提茲(David Ortiz)

David Ortiz不僅場上風光,私底下也受人敬重
紅襪隊可說是21世紀初的季後賽史中佔有十分重要地位的一支球隊。最叫人難忘的莫過於是在0:3的絕對劣勢之下,在美聯冠軍戰逆轉打敗宿敵洋基隊,緊接著是在世界大賽中以銳不可擋之勢橫掃了國聯冠軍紅雀隊,拿下暌違已久的世界大賽冠軍。之後,紅襪隊又分別在2007年和2013年勇奪該年的總冠軍。回溯這三屆冠軍名單,不管是先發打線,再到投手先發與牛棚陣容,唯一不變的是,陣中的第四棒打者依舊是2004年帶領紅襪突破魔咒的歐提茲。

在大聯盟的百年歷史中,能夠手握3枚冠軍戒指,同時職業生涯全壘打累積超過500轟的球員可說是屈指可數。除了第一代世界全壘打王貝比.魯斯(Babe Ruth)、洋基快艇曼托(Mickey Mantle)和十月先生傑克森(Reggie Jackson)之外,目前能和這些偉大先進平起平坐的就屬歐提茲了。歐提茲之所以被波士頓球迷如此推崇,不光只是因為他在球場上屢屢用手中的棒子為大聯盟寫下新障礙,但他私底下循規蹈矩的生活方式,更是讓他有別於其他日進斗金的大牌球星。

2016年2月24日 星期三

空窗兩年無人問 老教頭貝克信誓改變國民

教父級的Dusty Baker入主國民,可望壓住這票大明星
近幾年國民隊易帥的速度,近乎與一般三流隊伍相當,毫無強權所該展現出的穩定性與安定感,讓國民隊總管瑞佐(Mike Rizzo)被貼上識人不明的標籤,受盡華盛頓球迷指責。而在前教士總教練布萊克(Bud Black)回絕邀請後,瑞佐想起了去年在亞特蘭大相談甚歡的名教頭貝克(Dusty Baker),最終也成功邀請他在暌違2年後回到球場,成為瑞佐主掌國民後的第五代主帥。

回顧上季,由於國民前總教頭威廉斯(Matt Williams)無法化解隊中明星球員間的矛盾,導致球隊在去年後半季大走鐘,失去近乎到手的季後賽門票。即使威廉斯一直以來是瑞佐的親信,最後還是只 能大義滅親的請他捲鋪蓋走人。然而這次瑞佐請來的貝克與前教頭強森(Davey Johnson)輩份相當,資歷壓得住明星球員,且有豐富的執教經驗與溝通手腕,或許他就是國民隊能夠渡過目前陣痛期的最佳與唯一選擇。

2016年2月17日 星期三

不願權力被架空 藍鳥前總管棄守冠軍夢

Alex Anthopoulos不願被架空,選擇離開一走打造的藍鳥
自從藍鳥隊瑞維爾(Ben Revere)於上季美聯冠軍賽第六戰的9局上半,在二、三壘有跑者,一人出局,只差一分時,被皇家終結者戴維斯(Wade Davis)三振出局後,藍鳥至今仍陷在與美聯冠軍失之交臂的愁雲慘霧中,也沒有漸入佳境。

因為一個冬天過去了,藍鳥幾乎沒有作出任何補強,反而放走了王牌普萊斯(David Price)和總管安梭波羅斯(Alex Anthopoulos)。未能簽下昂貴的普萊斯或許情有可原,可是沒能慰留讓藍鳥在上季重返季後賽的主導者安梭波羅斯,倒是令許多球迷不諒解。許多人都 認為,放走他是藍鳥高層最錯誤的決策,甚至比失去普萊斯還更重創球隊士氣。

安梭波羅斯離開後,藍鳥新上任的總裁夏派洛(Mark Shapiro)馬上就找到人接任,可是球迷都質疑,為何他願意放棄過去6年精心耕耘的球隊,選擇離開多倫多?尤其他上季一手為藍鳥打造的25人名單,可 是被媒體譽為自1993年藍鳥奪冠後的最佳陣容,但這一切是否也隨著他的琵琶別抱而分崩離析?

2016年2月14日 星期日

主場沒溫暖 獅、犀成票房毒藥

義大與統一的比賽始終激不起太大的火花
年假結束後,中職春訓將如火如荼展開。經過一個冬天,中職今年最受人矚目的球隊,莫過於是一口氣簽下林智勝與鄭達鴻的中信兄弟。中信兄弟近兩年都在 後半季以黑馬之姿,闖進冠軍賽,如今又添得兩名重要戰將,新球季肯定是最具冠軍相的隊伍。反觀衛冕軍Lamigo桃猿雖然失去林智勝這名MVP,可是還有 超級新人王柏融,估計火力仍能維持一定的水平。本季兩隊的對戰話題,可望媲美過去職棒全盛時期的龍象大戰。一支是中職傳統人氣球隊,另一支是新興實力強權,光是這兩支球隊就為中職激起不小的火花。

事實上中職去年雖然票房整體呈現上揚趨勢,但是主要的得利者還是中信兄弟與Lamigo兩支球隊。反而另兩支長期深耕南台灣的球隊,近兩年都被貼上「票房毒藥」的標籤。

2016年2月2日 星期二

太空人成功重建 大聯盟也吹「坦」風?

太空人用了三年的爛成績,換得去年的季後賽門票
長期觀察職業運動的球迷都知道,每個職業聯盟,在每段時期都會有幾支後段班球隊,在聯 盟中扮演著「陪公子打球」的角色。例如90年代初期,NBA的洛杉磯快艇與明尼蘇達灰狼,日職的阪神虎和千葉羅德海洋等隊。MLB在2000年間則有德州 遊騎兵、堪薩斯皇家、坦帕灣魔鬼魚和華盛頓國民等球隊任人宰割,當然不要忘了連續20季勝率未破五成,打破北美四大職業運動紀錄的匹茲堡海盜隊。這些球隊 往往因為戰力進入青黃不接的黑暗期,導致球隊戰績一落千丈,一般來說專家都會歸類這些球隊為「重建」(Rebuilding)中的隊伍。

不過如果這些萬年爛隊經過多年重建戰績仍無起色,再加上球隊高層刻意的無作為,那麼難免會被球迷們貼上「擺爛」或是「坦」 (tanking)的標籤。