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小聯盟球員追夢 覓食不僅為充飢更是磨練

北美剛剛度過耶誕佳節,在西方世界中,耶誕節就如中國的新年般,是家庭團聚、市場休兵的日子。趁著過節期間,就讓我們來談談比較輕鬆的棒球話題。

有道是,食衣住行乃是生活缺一不可的要素,棒球員也不例外,特別是在「食」的方面,在職業球員日漸開始注意自身的飲食後,許多大聯盟選手開始雇用自己的營養師,為自己量身打造特別的飲食菜單。但是還在小聯盟打拚的球員,在球季間,究竟是如何在有限的薪資下填飽肚子,好為自身的大聯盟之路做好準備,實在是叫人好奇。

話說,在1994年籃球大帝喬丹(Michael Jordan)宣布放棄輝煌的籃球生涯並投入棒球事業後,許多人都不禁懷疑,喬丹能否熬過艱苦的小聯盟生活。小聯盟的生活之所以艱苦,就是不管你過去在其他領域是否是「傳奇」還是「大帝」,只要來到小聯盟,球團都一視同仁。

郭總的困境 反映台灣棒運發展窘況

自從胡智為、張進德日前宣布想參與大聯盟春訓,婉拒加入中華隊後,再加上先前已告知棒
協不打經典賽的旅美投手群曾仁和、王維中,以及日前宣布退出的陳偉殷,加上中信兄弟隊鄭凱文、陳鴻文,至今不願意參賽的選手已經多達7人。這樣的情況,令原本投手戰力就十分吃緊的中華隊雪上加霜。眼看明年經典賽的開打日越來越近,但是中華隊召兵買馬的進度卻依舊沒有好轉,如此前所未見的困境在台灣棒球史上十分罕見。

對於中華隊組隊不順的困境,主帥郭泰源總教練一如球員時期的不形於色,面對媒體訪問時淡定的表示:「船到橋頭自然直」,似乎對補強經典賽投手戰力已有了備案。但是,話說回來,中華隊之所以會陷入徵召不力的泥沼,其實和過去十幾年來台灣棒運發展與棒球生態有著密不可分的關係,這必須要從2001年在台灣舉辦的世界盃棒球賽開始說起。

牛棚投手炙手可熱 強力終結者待價而沽

時至今日的棒球比賽中,兩軍對陣除了比打擊火力、比投手強度、比求勝意志,還有就是比牛棚深度。

特別是在錙銖必較的季後賽裡,牛棚的強度多半是掌控了戰局的變化。尤其在本季打進世界大賽的兩支球隊身上,牛棚投手更是扮演主宰比賽成敗的重要角色。也因為如此,在今年的冬季會議上,牛棚投手,甚至是頂級的救援投手,就成為炙手可熱的商品。

破除百年魔咒的小熊隊,在上個夏天好不容易把洋基終結者查普曼(Aroldis Chapman)交易來,因而填上最後一塊冠軍拼圖。查普曼也不負眾望的在季後賽裡屢次為小熊把守最後一關,並且幫助小熊迎回睽違百年的世界大賽冠軍獎盃。

捨農場逐Chris Sale 紅襪吹皺交易市場一池春水

大聯盟冬季會議一直以來都是促成重大交易案的事發地點,今年也不例外,兩雙襪子球隊就在今天達成這個冬天最驚天動地的交易案。

紅襪隊今年季後賽鎩羽而歸,上個冬天迎進普萊斯(David Price)後,這次又馬不停蹄於冬季會議中出手,從白襪手中網羅來王牌投手塞爾(Chris Sale)。早已垂涎塞爾已久的紅襪,這次順利的打包了4名小聯盟潛力股送往芝加哥,粉碎國民隊有意扮演程咬金的謠言。

現年27歲的塞爾過去在風城的表現可說是有目共睹,連續5季他在年度塞揚獎票選榜中都排進前6,且他的那一顆怪異滑球(Funky Slider)更是各家打者無法抹去的夢魘。此外,另一個能夠吸引紅襪的亮點,就是他對世仇洋基隊的超凡壓制力。塞爾生涯中總計有10次與洋基對壘的經驗,繳出4勝1負,ERA 1.17的超殺成績,可說是新一代的洋基殺手。就在紅襪如願以償的找來塞爾加盟後,間接影響了日後交易市場內的行情。

大聯盟明年會如期開打嗎? 三大議題待解

美國感恩節假期剛過,但明年大聯盟究竟是否要封館的話題,至今卻還沒有一個確切的答案。

由於感恩節假期關係,勞資雙方直到今日才又有機會再度坐上談判桌。大聯盟勞資協議即將在本周四終止,所以如果在未來的幾天內勞資雙方如果沒有辦法達成共識的話,明年大聯盟很有可能面臨封館的危機。

近21年大聯盟勞資關係融洽,因此使得原本受到上次罷工打擊的大聯盟起死回生,且同時帶動起全球棒球產業的蓬勃,因此這星期雙方的會議,即將攸關於全球棒運的發展。而這次大聯盟勞資雙方攻防重點主要是圍繞在自由球員賠償制度、豪華稅與海外球員選秀等議題上。

台灣組訓徵召屢碰釘 何時能像日本一樣

上周由眾多台日棒球傳奇人物的OB慈善賽,令人感心,台灣球接下來最關心的棒球議題,無非是明年於韓國舉辦的經典賽首輪賽事。不過,從先前結束的日本武士隊與荷蘭、墨西哥的強化試合中,這三支球隊雖未正式的對外公布經典賽最終名單,但是大致上的球員陣容都已成形。相較中華隊目前的組隊與徵召進度,明顯落後他人許多,因此不免使人對明年經典賽中華隊的處境感到憂心。

中華隊至今沒有對外公開50人名單,原因是想要先徵詢選手的意見。話雖如此,一般認為旅美兩位大聯盟級投手陳偉殷與王建民都在這大名單之內。只可惜,王建民日前已對外表示婉拒徵召。

至於陳偉殷,在他先前參加OB賽時就透露,希望棒協先與所屬的馬林魚隊協調,之後再決定是否參賽。如此一來,這一屆的經典賽,中華隊應該將再次以沒有「現役」的大聯盟級選手應戰,也為組隊早已不順的中華隊蒙上一層陰影。

墨、荷令日本投手跳腳 郭總要如何面對

在義大奪冠、小熊破咒後,2016年棒球季未因為職業比賽落幕而停下腳步。近期最令球迷矚目的棒球比賽,莫過於日本國家代表隊SAMURAI JAPAN與墨西哥和荷蘭兩支國家隊的經典賽友誼賽。

趁著眾多職業球星尚未卸甲之際,這短短四天的比賽裡,球迷不僅一睹日職頂級球星上場獻技,同時初窺墨、荷兩隊在經典賽的陣容,來觀察這些於明年經典賽中,中華隊將面對的國際一流勁旅。

在這系列賽中,最受媒體關注的就屬年僅22歲,擁有「二刀流」身手的火腿隊選手大谷翔平。日本武士隊監督小久保裕紀可能特意保護,在這四場比賽中,大谷翔平沒有以投手的身份上場。

僅以打者角色出賽的大谷並沒有讓眾多球迷失望,整個系列賽裡的11個打數就打出5安打,包括1支全壘打和3支二壘安打,其中還有一支是轟進東京巨蛋天花板的場地二壘安打,令許多遠道而來觀戰的大聯盟球探不枉此行,也為他自己開拓更寬闊的大聯盟之路。

做台灣棒球新標竿 富邦不妨自蓋一座球場

受到世人注目的美國總統大選於日前開票,但在德州阿靈頓的市民除了在選舉當日投下總統選舉票之外,還要針對遊騎兵建造新球場一事進行公投。

早在今年5月份,遊騎兵宣佈由於租約的關係,遊騎兵未來計畫要搬離自1994年開始啟用的阿靈頓球場(Globe Life Park in Arlington),並將和阿靈頓市政府合資建造一座擁有活動屋頂的新球場,好以對抗近年來受到全球暖化影響之下炎熱的德州夏天,以增進近年減少的觀眾人數。

這項計畫,粗估的預算大約是10億美金,預計是由遊騎兵和市政府對分這筆開銷。最後,公投的結果是有6成的民眾贊成這項提案。因此確定,遊騎兵球迷預計在2021年之後將可以在一座嶄新的活動式空調球場裡看球,而且遊騎兵隊因為有了新球場的關係所以他至少會留在阿靈頓30年。

無情轉賣冠軍犀牛 最大得利者仍是義大

80年代末期所上映的「大聯盟」(Major League)電影,是以大聯盟球隊克里夫蘭印地安人為背景的好萊塢棒球喜劇。該部電影描述新任東家入主後,試圖把球隊從寒冷的工業城市克里夫蘭,搬到充滿陽光、沙灘與比基尼的觀光熱點邁阿密的故事。
由於球隊要搬離克里夫蘭,先決條件是該年的觀眾入場人數必須低過一定的門檻,因此新老闆就開始對球團實施各項「擺爛」措施。為讓球隊戰績一落千丈,老闆不顧一切把原本陣中球員全部出清,找來一票老弱殘兵來消耗這個球季。

開季後,球隊戰績如預期中般低迷,但因有老教頭知人善任,球隊戰績開始出現轉折。對此不肯善罷干休的老闆,為了進一步打擊球員的士氣,硬是在球隊設備與交通工具上開始縮衣減食。

不過,當球員們知道新東家於季後將會把所有球員都開除的陰謀後,非但沒有自暴自棄,反而更加拚命。球員團結與老教練執教功力,使球隊戰績與主場票房不但由黑翻紅,最後竟然還打入季後賽,令新老闆詭計無法得逞。

如此娛樂性十足的好萊塢電影情節,沒有想到時至今日在中華職棒內,竟會出現十分雷同的劇情。有心的球迷可以從這部電影中,找到不少今年中職總冠軍義大犀牛隊的身影。

複雜角色關係與歷史機運 世界大賽猶如「世間情」

如果有好萊塢編劇想寫一部扣人心弦的棒球電影,今年世界大賽所上演的印地安人大戰小熊隊的戲碼,可說是提供了最佳的背景舞台。

印地安人和小熊均擁有傳統且悠久的歷史,同樣也歷經過一段不短的黑暗歲月,但都在經過勵精圖治之後,紛紛於近年開始日漸走向強權之路。兩軍一路從季後賽開始,直到進軍世界大賽的表現可說是有目共睹,除了場上球員高水準的球技與奮戰不懈的精神令球迷們為之沈醉外,場下各個角色之間的恩怨情仇,更是為這齣秋日經典大戲,添加不少戲劇性的色彩。

話說,2002年冬天年僅28歲的艾普斯坦(Theo Epstein),在紅襪總裁魯奇諾(Larry Lucchino)的力薦之下,登上紅襪總管的大位。當年的美聯東區正處於洋基獨霸的時代,連續多年的東區老二與季後賽失利已多次令紅襪的領導階層進行改組。

魔球總管相中翻身 Rich Hill演出另一個心靈投手傳奇

國聯冠軍賽小熊隊於首戰逆轉獲勝後,卻在第二戰與第三戰發生打線熄火的窘境。有趣的是,對手道奇隊在這兩戰,分別推出以拿手曲球為主要武器的左投來迎戰小熊,可見小熊打者習性,已在道奇教練團掌握之中。

全力搶勝的道奇,於第二戰派出僅休息兩天的王牌克蕭(Clayton Kershaw)出戰,不負眾望的在主投的7局裡,完全壓制全聯盟打擊火力最猛的小熊打線,為道奇追平戰績。然而,道奇卻在第三戰推出在分區系列戰中控球不穩的希爾(Rich Hill),做為關鍵一役的先發,且對上塞揚得主艾里耶塔(Jake Arrieta),因此賽前許多專家都認為小熊伺機反撲的機會極高,但最終結果卻是跌破了所有專家的眼鏡。

主投6.0局,無失分,僅被對手打出2支安打,且送出6次三振,很難想像這是在分區系列戰第5戰僅投2.2局就下台一鞠躬的希爾,所繳出的成績單。毫無疑問這場比賽乃是希爾12季生涯的代表作,對上曾栽培過他,但也放棄過他的老東家,所以說這一勝對於希爾來說意義非凡。

美聯冠軍戰兩隻Underdog「矛」與「盾」之戰

在季後賽開打前,很多人應該沒有想到美聯冠軍戰,竟會上演藍鳥大戰印地安人戲碼,且就算起初能夠精準的預估這兩支隊伍會出線的專家們,可能都沒想過遊騎兵與紅襪竟然表現得如此軟腳,最終都慘遭橫掃的命運。這也讓今年的美聯冠軍戰更加具有話題與可看性。

首先從來自楓葉國的藍鳥說起,在與金鶯的外卡驟死戰時,就不被專家們所看好,但最終英卡納西恩(Edwin Encarnacion)的絕殺三分彈,給了藍鳥有機會一路飛入德州。

伴著高昂的士氣來到德州後,藍鳥強打群更是令遊騎兵引以為傲的強投群灰頭土臉。漢默斯(Cole Hammels)、達比修有等美聯一級豪腕,紛紛成為藍鳥強大火線的祭品。來到關鍵的第三戰,原本有機會把戰線延長至第四戰的遊騎兵,卻在延長加賽時發生要命的失誤,不僅輸掉了比賽,也結束了2016年的賽季。在解決擁有美聯最佳戰績的遊騎兵後,藍鳥所要面對的也同樣是不被專家所看好的印地安人。


從狗熊變英雄 金賢洙不平凡的大聯盟初體驗

金鶯隊雖然於美聯外卡驟死戰中,不敵擁有主場優勢的藍鳥隊,遺憾的結束了2016MLB球季,但金鶯今年整體表現,可說是可圈可點,尤其是在9月份球季接近尾聲時,所打出一波高昂的氣勢,令藍鳥不敢小覷這支來自馬里蘭州的勁旅。而在能為金鶯本季最終搶下季後賽門票的關鍵人物,就屬今年才加入球隊的韓籍強打金賢洙。

鏡頭回到9月25日,金賢洙在與響尾蛇隊的比賽中,以一支兩分打點的全壘打為金鶯隊拿下致勝的分數,並保住金鶯在季後賽爭奪戰的位置。緊接著在3天後與藍鳥的比賽中,他又用手中的棒子來幫助扭轉戰局。如果沒有金賢洙在關鍵第9局的這支代打2分砲,金鶯很有可能摔出外卡爭奪戰之外,而且金鶯也一鼓作氣的在季賽最後一刻,順利的搶下美聯最後一張季後賽門票,所以他的這支全壘打可說是價值連城。金鶯明星外野手瓊斯(Adam Jones)與王牌投手提爾曼(Chris Tillman),不約而同的對外認為,金賢洙是金鶯本季能夠闖進季後賽的重要功臣。

邁阿密之子改造爛隊形象 馬林魚如今何以為靠?

馬林魚王牌投手費南德茲(José Fernández)因船難而身亡,可說是撼動整個大聯盟。雖然世人知道費南德茲辭世的噩耗已數天,但是他的隊友、喜愛他的球迷們與邁阿密的民眾如今仍舊無法釋懷,每當想起費南德茲,還是悲痛不已。

費南德茲的英年早逝對於大聯盟與馬林魚隊來說,毫無疑問是喪失了一名才華洋溢的年輕豪腕與一位當家的核心人物,但對於邁阿密這座城市來說,費南德茲的死不僅僅是一名知名棒球選手之死,因為他在邁阿密古巴裔社區裡的地位非同小可。

由於邁阿密擁有廣大古巴裔族群,因此對於與同樣來自古巴的費南德茲有著高度的認同感。雖大聯盟近年有不少來自古巴的選手,查普曼(Adolis Champman)和塞佩德斯(Yoenis Cespedes)等,都是自古巴叛逃至大聯盟的頂級好手,但在古巴裔心目中的地位,可能都沒有辦法與費南德茲相提並論。主要的原因就是費南德茲和當地的古巴民眾有著同樣的成長歷程。

英雄誕生或曇花一現 洋基桑契斯能延續傳奇?

當擁有輝煌歷史的紐約洋基隊,把貝爾川(Carlos Beltran)、查普曼(Aroldis Chapman)、米勒(Andrew Miller)和諾瓦(Ivan Nova)等陣中明星交易出去,同時陣中兩位招牌球星A-Rod和塔薛拉(Mark Texeira)又先後對外發布引退宣言,身為球迷的你,還會對這支球隊有什麼期望?當全世界都開始放棄關注這支大聯盟豪門球團時,一位年僅23歲名叫桑契斯(Gary Sanchez)的多明尼加小伙子,用驚人的長程火力,讓媒體目光再次回到這支球隊身上。

有別於西岸名門道奇的超級新秀希格(Corey Seager),早於本季初就站穩道奇隊的先發陣容,桑契斯在洋基的驚奇之旅目前僅僅只有48天而已。可是在這48天的出賽裡,桑契斯不僅取代了沙場名捕麥肯(Brian McCann)成為洋基的主戰捕手,更有機會擠下老虎隊的少年豪腕富爾摩(Michael Fulmer),成為本季美聯年度最佳新秀呼聲最高的選手。

再見陳金鋒,陳金鋒再見!

終於等到這個時候了,就算是球迷們百般的不願意,台灣巨砲陳金鋒終於要高掛球鞋了。陳金鋒所代表著的不只是中華隊不動第四棒、台灣棒球的神主牌,他的存在訴說著台灣棒球近20年的發展史,而他的退役也為40歲以下球迷的青春劃下美好的回憶。
陳金鋒,台灣土地上最受人景仰的國民打者,2016年初宣布本季過後將離開球場,退下身穿近20個寒暑的戰袍。

全壘打,則是他用來為台灣棒球寫歷史的印記。在他這些年征戰沙場的時候,我們總是仰賴著陳金鋒的出現,因為只要有他在打擊區內,不管對手有多麼的強大,球迷總是可以從他熟悉的打擊姿勢身上見到勝利的曙光。

棒球比賽球迷最愛全壘打,雖然從球被棒子擊中後飛出牆外的瞬間很短,卻每次都能激發球迷對球賽的熱愛與感動。而陳金鋒的全壘打,總是能夠在那短短的一瞬間,凝聚起台灣從南到北的民心,激發起全民的愛國士氣。

中信應視護「琥」計畫 如同皇后的貞操

U18亞青賽在國人的注目之下落幕,其中身為陣中唯一擁有職業球員資格的陳琥,可說是這次最受媒體關注的人物。今年中職季中選秀,陳琥以首輪第一指名的身份被中信兄弟挑走,之後又以高中生史上最高簽約金520萬風光加盟,尤其他投打雙棲的二刀流角色,著實為中信兄弟與中華職棒添加不少話題與可看性。

棒球超越一世紀的歷史中不斷演化,選手的功能與職責也逐漸的專業化,因此放眼現今世界球壇,能夠投打俱佳的職業球員實在是屈指可數,最著名的莫過於是效力於日職日本火腿的「二刀流」大谷翔平。

因此,陳琥能夠順利的加入中職不僅是中信兄弟之福,更有機會成為中職,甚至主宰台灣棒壇的一顆職棒新星。如此一來,陳琥要什麼時候登上職業一軍,甚至球團該用什麼方式保護這位得來不易的潛力新人,就成為球迷與媒體所熱烈討論的話題。然而最叫人擔心的就是過去中職球團對於新秀,用偃苗助長的方式來對待所謂的即戰力。

蔡總統三支箭射錯靶 扶植三級棒球才是根本

里約奧運才結束不久,總統蔡英文又因棒球政策的議題,令所有關心體育的民眾,再次見識到政府長期以來對於體育產業的外行。蔡總統日前接見2016年代表台灣出國比賽的三級棒球冠軍隊時,拋出了所謂的「棒球三支箭」,其政策表面看起來四平八穩,但實際上卻是老調重彈,了無新意。足以證實,經過兩次政黨輪替後的政府至今仍是對台灣棒球,甚至體壇的熟悉度仍是狀況外。

蔡英文所提出的這三大政策,讓人不禁聯想到2006年德國世界盃足球賽,當時陳前總統曾喊出振興台灣足球的政策。他曾誇口要花200萬美金,由政府選拔20位年齡不超過10歲小朋友,並提供每人每年1萬美金,送他們到巴西長期訓練。而未來就已這20位小朋友為班底,讓台灣在2018年打進世界盃32強,至今已10年過去,台灣球迷至今仍期盼這20位小朋友的出現。現實是,台灣依然是足球沙漠,台灣仍舊苦尋衝出世界盃會外賽的機會,距離當時政府所規劃的2018世界盃決賽,現今看來有如癡人說夢。

時運不濟神仙也難救 鬼才Tony La Russa飯碗恐不保

亞利桑納響尾蛇隊現況真的很糟!真的,糟到球迷們無法想像。

現任響尾蛇棒球事務執行長拉魯薩(Tony La Russa),當初接下這個位子時,想必都沒有預料到響尾蛇會如此不振。 目前為止,響尾蛇戰績是52勝73負,在國聯西區墊底,與龍頭道奇勝差達到17場半之多!全聯盟倒數第3的成績,令拉魯薩這位名人堂等級的傳奇人物顏面盡失。有時,當職業球隊時運不濟時,就算神仙也難救,而響尾蛇的厄運,就從開幕賽當晚主將波拉克(A.J Pollock)摔斷手開始。

在出清老將希爾(Aaron Hill)650萬美元年薪,並從釀酒人迎來經濟實惠的塞古拉(Jean Segura)之後,響尾蛇的防線似乎又更上一層樓。左投瑞伊(Bobby Ray)也漸漸能夠擔起先發輪值重任,讓拉魯薩與其團隊得到一致的好評。年輕化的響尾蛇在這股氣勢之下,春訓打出24勝8負的聯盟最佳戰績,一度令球隊備受眾人期待。因此響尾蛇至今在分區墊底,實在令拉魯薩始料未及。

是棒球怪才還是禁藥走狗?A-Rod退役留下什麼

有道是:豹死留皮,人死留名。一個成功的棒球員退役後,能留下的除了讓後世追逐的偉大紀錄之外,再來就是在眾人心目中的形象,和在大聯盟所樹立的典範。堪稱是90年代後最具話題爭議性的棒球名將羅德里奎茲(A-Rod,Alex Rodriguez),日前以迅雷不及掩耳的速度退役,雖然人們對於他的評價毀譽參半,但是不得不承認,A-Rod可說是大聯盟史上最具影響力,並且一度改變大聯盟產業的人物。

話說1994年的夏天,水手隊迫不及待的把年僅18歲的A-Rod推上大聯盟,期待這位1993年的選秀狀元能夠扮演救世主的角色,可惜當時稚嫩的他並沒有展現出該有的狀元身手,最終僅以0.204/0.241/0.204(打擊率/上壘率/長打率)的打擊三圍結束短短17天大聯盟初體驗。

前NFL球星欲挑戰MLB Tim Tebow要當追夢巨人

2016球季又是一個令球迷依依不捨的夏天,從季初紅襪強打老爹歐提茲(David Ortiz)宣布將於季後高掛球鞋,為2016球季揭開動人的序幕;接著在731交易大限,洋基大當家霍爾(Hal Steinbrenner)決定以換血來終結20年的洋基王朝,近日洋基一壘手塔薛爾拉(Mark Teixeira)和棒球金童A-Rod又先後發表退休宣言,讓許多球迷紛紛留下時代的眼淚。就在眾多球星陸續退役之際,仍有人蓄勢待發的想加入棒球的最高殿堂,而且是NFL美式足球員。

前NFL明星四分衛提姆.提博(Tim Tebow)對台灣球迷來說可能很陌生,卻是目前全美的話題人物。他在2012年退休後,最近有渴望復出的傳言,只是這次並非回歸NFL,而是要跨足他自高中畢業後就未曾碰過,離開更久的棒球運動。

告別邪惡帝國 洋基展現務實新風貌

商道即人道,無德必無財。「贏球」與「冠軍」始終是史坦布納家族為洋基球團所設下的唯一目標,但是再強的帝國終究會瓦解,盛世終有結束的一天,而第二代的霍爾.史坦布納(Hal Steinbrenner)接班後,就面臨到洋基世代交替的尷尬時期。因此隨著洋基四核心陸續退役後,每到冬季會議與交易大限前,霍爾總是在延續其父的金錢王道或重新換血的交易商道之間猶豫。

回顧上季冬天時,霍爾抵擋不住105英哩火球的誘惑,從紅人手中接手有「家暴」爭議的查普曼(Aroldis Chapman),其實是有違洋基所秉持的商道,也遭受紐約媒體責難。總管凱許曼(Brian Cashman)對於查普曼的加盟,更是用「苦難的資產」來形容。由此可見,查普曼並非當時洋基補強的首選,但在紅人近乎低價出售,且洋基急需牛棚星光之際,似乎又是最符合球團利益的不二人選。這筆交易一度令媒體認為洋基應該是要走回過去「邪惡帝國」的老路,然而只過了半個球季,洋基就決定把他交易出去,加上後續的清倉拍賣,讓洋基自1989年後再次於自由市場上當賣家,又讓人看到他們正開創另一番新的契機。

湊齊奪冠拼圖 小熊球迷該準備遊行路線了!

住在芝加哥的小熊迷們,你們準備好今年秋天小熊隊封王的遊行路線了嗎?如果沒有,最好現在就和市政府提出建議,同時為了預防封王當日酒類飲料缺貨,現在也是你囤貨的好時機,因為小熊今天和洋基換來「火球男」查普曼(Aroldis Chapman)後,終於把小熊破咒的最後一塊拼圖給湊齊了。而那該死的山羊魔咒,令小熊迷必須忍受108年的煎熬,經歷過超越世紀的地獄輪迴,如今終於有了轉機。

小熊今天正式和洋基完成交易,洋基用查普曼換來頂級新秀托瑞斯(Gleybor Torres)、外野手麥坎尼(Billy McKinney)、克勞夫(Rashad Crawford)和投手沃倫(Adam Warren)4人。有趣的是沃倫是去年底小熊向洋基換來的,在風城短短四個月後,又再次回到洋基的懷抱。

小熊想換洋基鐵牛棚 Kyle Schwarber是最佳籌碼

2016年4月7日小熊作客響尾蛇的比賽,響尾蛇打者塞古拉(Jean Segura)相中雷奇(John Lackey)的一記速球,打到中左外野大空檔,小熊中外野手佛勒(Dexter Fowler)和左外野手史瓦博(Kyle Schwarber)兩人因專注追球而沒有發現對方,在419呎全壘打標竿前激烈相撞,結果史瓦博當場倒地不起立即退場,檢測後是左膝前韌帶和外側韌帶完全撕裂,當日即進入傷兵名單。

幾天後史瓦博接受韌帶重建手術,操刀者是NFL達拉斯牛仔隊的首席隊醫古柏(Dr. Daniel Cooper),同時也是美國骨科膝傷的權威,但即使如此仍舊無法改變史瓦博整季報銷的事實,他也只好惋惜的和球迷說聲:「明年春訓見!」

季後賽門票爭奪戰 明星賽後四大看點

大聯盟仲夏經典全明星賽在聖地牙哥順利落幕,代表例行賽即將進入到後半場,趁著休兵近一週的空檔,讓我們來回顧在球季開打前夕,球迷們熱烈討論的預測性話題,現在是否仍有機會達成。

百年山羊魔咒 2016是小熊本命年?
自從紅襪與白襪分別打破「貝比魯斯魔咒」與「黑襪魔咒」後,小熊奪冠的預言其實一直都存在著。尤其2015年的小熊在招攬了鬼才教練麥登(Joe Maddon)後,才華洋溢的小熊一舉晉升至強權之林,因此不少專家與球迷都預測小熊即將破咒,而目前他們在國聯中區穩定領先,仍然是最具冠軍相的球隊。

皇家傷兵魔咒纏身 還好有2小兵立大功

五月底皇家作客白襪的比賽,皇家明星三壘手穆斯塔卡斯(Mike Moustakas)和外野手高登(Alex Gordon)在爭搶界外高飛球時不幸相撞,兩人都出現嚴重傷勢,高登手肘骨折要休養一個月,而穆斯塔卡斯更因此韌帶撕裂整季報銷,皇家一下子折損兩名大將。而禍不單行,在兩人相撞的六天後,主戰捕手培瑞茲(Salvador Perez)同樣因和隊友接球相撞而休養一周。然而傷病魔咒仍舊沒有放過皇家,高登歸隊沒多久,明星外野手坎恩(Lorenzo Cain)又因大腿拉傷需至全明星賽後才能復出。簡單來說,皇家隊今年是厄運連連,病魔纏身。

最後一季寶刀未老 歐提茲、鋒哥之外有前例

2016的棒球季對不少球迷來說是一個感傷的球季,中、美職都有名將選擇在本季退役。中職桃猿隊的陳金鋒開季前就宣告今年是最後一季,預定9月中舉行的引退賽門票,也早在預售階段就搶購一空。而美職波士頓紅襪的重砲「老爹」歐提茲(David Ortiz),同樣在季初就宣佈將在季末高掛球鞋,因此令許多紅襪迷感到不捨。

不過有別於大多數職業生涯到尾聲的球員,這兩名中美強打者在最後一季的表現依舊是寶刀未老,甚至直追巔峰時期。陳金鋒目前出賽45場已經超越過去3季一軍總和,而他出色的打擊三圍0.305/ 0.523/ 0.394,34打點外加11轟,都是自2009年以來最好的成績。

不相信專業 義大經營球隊錯誤示範

日前義大犀牛隊無預警的釋放出要轉賣不玩職棒的消息,毫無疑問的對票房漸有起色的中華職棒投下最大的震撼彈。儘管在犀牛隊官方新聞稿中,多次表達對於贊助商與球迷的虧欠,但是在日後母企業面對媒體所作出的所有談話中,卻看不出任何一點的愧疚,反倒是表現出對於自己球隊有著極端的厭惡與不滿。

投資有風險,有賺有賠,更何況是經營職棒?當初義聯集團僅以1.3億就從興農集團買下興農牛隊,被當時媒體譽為是「義氣接手」,但是如今看來,義聯集團對外放話所說的冷言冷語,在所有球迷與認真經營的球界人士的眼中,實在是情何以堪。

400救援非名人堂保證 Mo恐後繼無人

在早期棒球的演變史中,先發投手就如天之驕子,不僅主宰比賽的勝負,也是球迷關注的焦點。反觀後援投手就像平民,只有在先發不濟時才出場消化比賽,牛棚也常成為先發年老後的集中地,直到一個名叫愛克斯力(Dennis Eckersley)小伙子的出現,才對牛棚投手的定位有所改觀。

在90年代以前,雖然大聯盟對於牛棚的分工不如現在細,仍出產了不少名震一時的後援投手,例如:翹鬍子芬格斯(Rollie Fingers)、蝴蝶球投手威爾罕(Hoyt Wilhelm)、雄鵝古薩奇(Goose Gossage)和快速指叉球始祖蘇特(Bruce Sutter)等。然而直到愛克斯力在1992年崛起後,「終結者」一詞才開始在現代棒球中擁有不可動搖的地位,9局限定也成為球隊終結者打卡上班的時間,總計他生涯390場救援成功的紀錄,更一度成為成功後援投手的重要指標。

勇士草率開除教頭 引爆大聯盟種族議題

族群問題哪裡都有,更不用說是世界文化大熔爐的美國。而大聯盟裡種族的議題其實一直存在,只是長期以來受到擱置。然而日前勇士隊主帥岡薩雷茲(Fredi Gonzalez)慘遭球團炒魷魚,且是以不被尊重的方式告知後,這議題又被美國媒體端上台面。

事實上身為一支9勝28敗球隊的總教練,對於自己執教已經進入倒數計時,隨時可能接到解雇電話的狀況早有心理準備。只是岡薩雷茲卻是在作客海盜時,接到航空公司寄給他一張回亞特蘭大的單程機票,才間接知道自己已被球團解雇。原本季中換教頭並非大新聞,但是因為勇士球團的粗心大意做法粗糙,再加上岡薩雷茲是現今唯一拉丁裔總教練的特殊身分,所以成為媒體報導的火熱話題。

加快比賽節奏兩方案 可能收致反效果

不管是在地球的哪一個角落,已有百年歷史的棒球競賽仍不斷的演化,為了迎合現代人喜愛速食文化的大聯盟,近幾年對於棒球比賽提出不少改革,從2015球季開打之前,大聯盟就訂定一系列加快比賽節奏的規範,例如:打者不得在球數間離開打擊區,與為投手設置投球計時器等,但最終這年平均一場比賽僅比起過去少了6分鐘,反觀這些規範在小聯盟3A的國際聯盟與太平洋海岸聯盟則是收到不錯的成效,比起過去分別減少了16分鐘與13分鐘。因此一直以來致力於縮短大聯盟比賽時間的理事長曼菲德(Rob Manfred),日前在與各球團會面時,又提出兩項試圖加速比賽步伐的規則。

首先大聯盟打算把「好球帶」重新調整,將原本1996年使用至今,膝蓋以下的高度提高至膝蓋以上。第二項是如果守方打算祭出故意四壞保送時,只需要和主審示意,打者就能立刻上壘,投手則無須再投四顆壞球。按照大聯盟的說法,這兩項規則會使讓人詬病時間太長的棒球比賽,減少許多無味的垃圾時間。

無法可管的不成文規定 恐成棒球員隱形殺手

藍鳥教頭吉本斯(John Gibbons)近期因為一連串的抗議事件被禁賽與驅逐出場,讓他上周幾乎都是在場外看球,而非在場內執教。先是因遊騎兵與藍鳥的大亂鬥事件被禁賽3場,前後兩場對光芒與雙城的比賽也因和裁判起衝突被判出場。不過為了挺自家球員,身為總教練的吉本斯即使知道會受罰也責無旁貸,這也是上周所提大聯盟場上「不成文規定」常引發衝突的後遺症。

而有鑑於近期衝突事件越發頻繁,大聯盟開始關注這類報復舉動,對於球員的保護確實有需要討論之處。因為除了歐德對巴提斯塔的揮拳事件外,上周末藍鳥與雙城又有因「不成文規定」引起的報復爭議。

球場上的「不成文規定」 激烈衝突導火線

大聯盟季賽球隊之間戰火越演越烈,球員場上的火氣也容易隨之高漲。日前藍鳥作客遊騎兵系列戰最終回,兩隊因藍鳥重砲巴提斯塔(Jose Bautista)的粗暴滑壘,引起遊騎兵二壘手歐德(Rougned Odor)不滿而揮拳相向,進而造成休息室清空的大亂鬥。今日判罰也出爐,總計有14人遭到禁賽與罰款,而揮拳的歐德禁賽8場最多,挨打的巴提斯塔也被禁1場。

當然球隊完全不會承認是刻意報復,就像遊騎兵總教練班尼斯特(Jeff Banister)賽後就說布許絕對不是刻意對巴提斯塔投觸身球,尤其當時兩隊只有1分差距,贏球考量下他絕不可能下這樣的指令。但真相究竟為何,大家甚至球員們通常都心知肚明,所以巴提斯塔反應才會如此劇烈,但反擊的結果卻又踩到遊騎兵紅線。 這場大亂鬥來自於一連串的連鎖反應,遠因是巴提斯塔在去年美聯分區系列賽第5戰的甩棒動作,早讓遊騎兵如刺在喉,近因則是8局上遊騎兵老菜鳥布許(Matt Bush) 用98英哩的火球報復式的砸在巴提斯塔身上,當下已讓他很不滿,最後的積極滑壘動作成為引爆衝突的導火線。

Bryce Harper頻遭敬遠 凸顯國民打線出了大問題

2016年4月24日,有機會挑戰高懸26年的「鯊魚障礙」,打破開季連續21場安打紀錄的中信兄弟內野手蔣智賢,因為對手多次戰略性的閃躲,導致他最終只能追平紀錄。喪失成為紀錄締造者的蔣智賢對此雖然沒有太多怨言,但是義大犀牛使出故意四壞球的作法,卻遭到輿論誹議。

然而在兩週之後的母親節,大聯盟也有類似案例發生,國民隊明星外野手哈波(Bryce Harper)同樣的在比賽中屢屢受到對手小熊隊的敬遠。當天7次上場打擊,哈波獲得6次保送含3次敬遠,以及一次觸身球,整晚都無球可打,總計7次打席都上壘卻沒有任何打數創下聯盟紀錄。小熊隊的作法在講求強力棒球的大聯盟歷史裡前所未見,也因此受到美國媒體的熱議。

開季表現走下坡 盤點讓人失望的名將

在競爭激烈的大聯盟裡,世代交替不是一件新奇的事,這個現象在今年則是特別明顯。在2000年後曾一度主宰大聯盟的名將們,今年開季都出現走下坡的 狀況,不僅平均數據大幅下滑,對球隊的貢獻度也不如以往,也因此影響球隊的成績。以下就讓我們來看看有哪些一代名將,本季陷入狀況不佳的泥沼。

多倫多藍鳥: 迪奇(R.A. Dickey)

以蝴蝶球打天下的前塞揚名投迪奇,本季5場出賽僅繳出一次優質先發,ERA高達6.75,被打擊率更高達3成06。雖然蝴蝶球投手較不受到年齡的限制,但現年41歲的迪奇,蝴蝶球確實已有飛不起來的趨勢。藍鳥在失去普萊斯(David Price)後,原希望老經驗的迪奇能成為先發輪值的精神領袖,但他現在投的掙扎,讓投手群出現群龍無首的局面,目前球隊勝率不到五成,完全不像季前被預 測是美東冠軍大熱門的球隊。

光芒有意栽培胡智為 未來兩年是關鍵

2016球季算是近年台灣旅美球員在大聯盟體系最耀眼的一年。首先是陳偉殷以台灣史上最高薪運動員之姿加入馬林魚隊,並於日前奪下加盟馬林魚的首 勝。另一個最讓台灣球迷興奮的,是台灣之光王建民終於擺脫過去幾年的低潮,再次站上大聯盟殿堂!雖然他目前在皇家隊多半以敗戰處理的身分上場,但他為了夢 想而努力不懈的故事,已成為運動界最佳勵志故事。

有了前輩的鼓舞,在小聯盟系統中,也有許多台灣小將為了完成夢想而默默耕耘著,今年也是整體水準最高、最整齊,同時也是最有機會發光發熱的一季。因為根據統計,光是在2A層級,本季來自台灣的球員就多達6人,是自陳金鋒開啟旅美風潮後最多的一年。

而在2A打拼的球員,一般來說是球團重點栽培的年輕新秀,所以競爭性極高,因此也是小聯盟體系裡最嚴苛的階層。其中旅美小將胡智為表現最為出色,在首個2A球季就展露頭角。

積極進攻與強悍牛棚 成就皇家近年盛世

連續兩年打入世界大賽,本季又有台灣之光王建民加盟,堪薩斯皇家隊一夕之間成為臺灣球迷的新寵兒。不僅如此,這兩年擠身大聯盟新世代強權之林後,原 屬於小市場的皇家隊,球迷也開始回籠,去年明星賽在球迷熱情灌票下,一度包辦8名先發,逼得聯盟得修改投票機制,最後仍有4人入選先發。當時就連當家外野 手肯恩(Lorenzo Cain)都難以置信,自家的球迷人數竟然可與名門小熊隊並駕齊驅!

事實上皇家隊在這兩年竄起所採取的中興模式,並不是跟隨近年來盛行的賽柏計量學,而是走回過去棒球傳統教義的路途,背後原因也成為現今大聯盟當中最受人討論的話題。

新官上任三把火 5名新教頭的挑戰

大聯盟2016球季火熱開打,今年球季總計有5隊是由新上任的總教練領軍,這5名教頭橫跨不同世代,有經驗豐富的一代名帥、戰績顯赫的中生代,甚至還有初出茅廬的菜鳥教頭。現在就讓我們來看看這些新官上任的總教頭在到任後,將會面臨什麼樣的挑戰與考驗?

邁阿密馬林魚新教頭:馬丁利(Don Mattingly)
上季成績: 71勝91負,國聯東區排名第3
馬丁利連續3年率領道奇隊以國聯西區冠軍之姿打進季後賽,寫下道奇隊史紀錄,可是也連續3年在季後賽失利,讓倍感壓力的他選擇求去。不過他來到馬林魚後首先 要和老闆羅利亞(Jeffrey Loria)打好關係,因為自2010球季來,馬丁利已是馬林魚隊的第6任總教練,換教練速度之快是大聯盟首見。因此雖然他和馬林魚簽下4年合約,除了要 以打進季後賽為目標外,他最大的挑戰反而是做好做滿。

新世代經營派崛起 大聯盟總教練現換血潮

大家常聽到的GM球團總管(General Manager),在大聯盟百年歷史裡一直有舉足輕重的地位,而最重要的職權首推在球員交易市場內為球團招兵買馬,並組織教練團。不過在早期有些球團總管 還必須涉獵球團內部行政,與其他非棒球相關之業務。然而在分工越來越細的大聯盟體制,球團事務人員工逐漸有單一與專業化的趨勢。只不過,到了魔球主教賓恩 (Billy Beane)的出現,一切又有了改觀。他將總管的工作範圍從辦公室跨界至棒球場內,如此違背棒球倫理的舉動,對當時棒球威權體制作出最大膽的衝撞,但也為大聯盟開闢出另一番經營思維。

過去傳統派的總管們藉由自身的談判與交涉能力,在有限的資金內,為球團組建一支具有競爭力的陣 容上前線,並為這支球隊挑選指揮官,帶領球隊南征北討。而總教練的職責,就是從總管提供的球員名單中,組成一套最佳陣容上場贏球,這是一般球迷所認知的職 業球團運作原則。不過自從賓恩所掀起魔球風潮後,大聯盟竄出一批「棒球事務部總裁」(President of Baseball Operation)的新職務,他們不僅掌握球員與教練的人事變動權,同時也擁有場內調度的話語權,集軍政大權於一身。

頂級終結者越來越稀有 牛棚深度更受重視

在大聯盟比賽裡,讓主場球迷最期待的,莫過於是在自家球隊領先時的9局上半,聽到搖滾重金屬樂聲的響起,隨著螢幕上播放著自家終結者三振對手的出場影片,球隊守護神從牛棚緩緩走出,並用拿手絕活為球隊守下勝利,為球賽劃下美好的句點。

從大聯盟開始實行投手分工以來,球隊後援投手,尤其是極具壓制力的終結者,身價與地位就逐漸水漲船高,到了90年代洋基投手李維拉(Mariano Rivera)退休之前,球隊對終結者的重視度到了巔峰。事實上除了他之外,在這期間出現了不少赫赫有名的終結者,像是名人堂投手艾克斯力(Dennis Eckersley)、「野東西」威廉斯(Mitch Williams)、以一顆變速球闖天下的霍夫曼(Trevor Hoffman)、擁有左投生涯最多救援成功的法蘭科(John Franco)、曾令加拿大人驕傲的甘耶(Eric Gagne)以及100mph的速球機器華格納(Billy Wagner)等,都是這個時期讓球迷記憶深刻的守護神。當時幾乎每支強權都有一名令人信賴的強力終結者,可是隨著李維拉退役後,大聯盟似乎再也找不到那 麼令人印象深刻,只要一出場就讓對手聞風喪膽的後援投手。

名師改造投手有一套 王建民非首例

台灣之光王建民在春訓賽球速回升至巔峰時期,大復活的表現攻佔台灣媒體各大版面,並且爭相報導幫助他找回球速的德州棒球農場老闆渥爾佛斯(Ron Wolforth)。王建民是在經紀人的牽線下與他通上電話,他向建仔表示只要3天時間,就能診斷出伸卡球失速原因,這樣誘人的條件,當然讓力拼重返大聯 盟的王建民一口答應。

事實上渥爾佛斯並非棒球科班出身,他自創的特殊訓練方式雖然和詹姆士(Bill James)當年所創的賽柏計量學一樣不被傳統派認可,但確實成功幫助不少球員。他的第一個代表作是2011年響尾蛇的選秀探花包爾(Trevor Bauer),他自14歲起就接受渥爾佛斯的指導,並在高中與大學時期稱霸業餘球壇,也獲選過大學年度最佳投手(Golden Spikes Award)。他和響尾蛇簽約後不到一年就升上大聯盟,之後在2012年被交易到印地安人,即將開打的新賽季也穩居3號先發。

大聯盟盜壘漸式微 桃猿仍視為奪冠利器

「盜、盜、盜」是老球迷耳熟能祥的加油口號,在中職草創初期,當時由「盜帥」林易增與「黑旋風」帝波的快腿組合,不僅成為兄弟首次三連霸時期,最駭人聽聞的雙箭頭,也為臺灣棒壇掀起了一股盜壘旋風。

在最高殿堂的大聯盟,當時也有個穿梭於壘包間的飛毛腿,他就是大名鼎鼎的盜壘王韓德森(Ricky Henderson)。上個世紀的80至90年代,可說是盜壘最興盛的時代,不少名人堂球星都曾靠著「盜壘」這項技能,在競爭激烈的職棒場上搶下一席之 地。但是隨著時代的轉換與棒球運動的演進,「盜壘」似乎已漸漸式微,根據ESPN的調查,大聯盟的盜壘次數從2012年近4000次,降至2015年的 2505次,創下自1974球季以來的新低,但當年大聯盟僅有24隊,而非現今的30隊。

只有朝聖非決勝 中職實力難追日職

中日職棒對抗賽日前圓滿結束。短短兩天的賽事,球迷的焦點集中在8年未曾打國際賽,且再次以隊長和第四棒身分出現在先發打線的台灣巨砲陳金鋒。鋒哥 也沒讓球迷失望,在首戰全隊被K的滿頭包時,不但是唯二有安打演出的球員,也是唯一未吞三振的選手。而在對抗賽最終戰,全場球迷一齊用掌聲來告別這位傳奇 球星,堪稱是今年棒壇最令人動容的畫面。不過回到現實面,這次中職聯隊出征雖然主要是以交流為主,不過現今兩國棒球的實力差距,仍在這兩場比賽中一覽無遺。

和以往國際賽相同,中職聯隊碰上日職聯隊幾無招架之力。兩場比賽中職打者對日職投手一籌莫展,僅在第二戰9局下半打回2分,但也為時已晚。其實中職實力不如 日職是不爭的事實,不過中職在歷經多年的改革與振興之後,球員實力成長幅度有限與人材培養不全的兩大缺失再次浮現,和日職的差距似乎也越來越大。

選秀強投世代 2006梯塞揚獎輩出

2016年球季大聯盟春訓已在亞利桑納與佛羅里達兩地展開,回顧2006年的選秀梯次,當時的新秀如今都已成為聯盟的中流砥柱,同時近年來大聯盟掀起的巨投風潮,多人都是出身自這一年的選秀會。現在就讓我們來溫故知新,細看2006年梯究竟出產了哪些全明星級投手。

第1輪第1指名: 堪薩斯皇家 - 霍切瓦(Luke Hochevar)

2015球季冠軍皇家隊,在上個世紀末可是一支「坦」到不行的陪榜爛隊,在渡過黑暗的90年代與2000初期後,2006年握有狀元籤的皇家隊從田納西大學選進右投手霍切瓦。然而,霍切瓦一開始並不如皇家高層所預期般,立馬就成為皇家救世主的角色。反而,霍切瓦前6年以先發投手為主要角色的職業生涯並不亮眼,最佳的成績單乃是2011年的11勝11負,ERA 4.68。霍切瓦雖然先發表現不如預期, 但是在2014年轉進至牛棚後,竟出現脫胎換骨的轉變,尤其是去年季後賽,霍切瓦10.2局的出賽,並從未再第9局失過分數的好表現,確保皇家拿下暌違已久的世界大賽王座。全季58場牛棚出賽,1.92的防禦率已令霍切瓦證明自己的身價,也為自己找到最佳的綻放舞台。

David Ortiz與陳金鋒東西兩大巨砲賦予年輕一代的精神與態度

「每個人都會有該退場時的認知,現在的我已經做好薪火相傳的準備」—波士頓紅襪強打歐提茲(David Ortiz)

紅襪隊可說是21世紀初的季後賽史中佔有十分重要地位的一支球隊。最叫人難忘的莫過於是在0:3的絕對劣勢之下,在美聯冠軍戰逆轉打敗宿敵洋基隊,緊接著是在世界大賽中以銳不可擋之勢橫掃了國聯冠軍紅雀隊,拿下暌違已久的世界大賽冠軍。之後,紅襪隊又分別在2007年和2013年勇奪該年的總冠軍。回溯這三屆冠軍名單,不管是先發打線,再到投手先發與牛棚陣容,唯一不變的是,陣中的第四棒打者依舊是2004年帶領紅襪突破魔咒的歐提茲。

在大聯盟的百年歷史中,能夠手握3枚冠軍戒指,同時職業生涯全壘打累積超過500轟的球員可說是屈指可數。除了第一代世界全壘打王貝比.魯斯(Babe Ruth)、洋基快艇曼托(Mickey Mantle)和十月先生傑克森(Reggie Jackson)之外,目前能和這些偉大先進平起平坐的就屬歐提茲了。歐提茲之所以被波士頓球迷如此推崇,不光只是因為他在球場上屢屢用手中的棒子為大聯盟寫下新障礙,但他私底下循規蹈矩的生活方式,更是讓他有別於其他日進斗金的大牌球星。

空窗兩年無人問 老教頭貝克信誓改變國民

近幾年國民隊易帥的速度,近乎與一般三流隊伍相當,毫無強權所該展現出的穩定性與安定感,讓國民隊總管瑞佐(Mike Rizzo)被貼上識人不明的標籤,受盡華盛頓球迷指責。而在前教士總教練布萊克(Bud Black)回絕邀請後,瑞佐想起了去年在亞特蘭大相談甚歡的名教頭貝克(Dusty Baker),最終也成功邀請他在暌違2年後回到球場,成為瑞佐主掌國民後的第五代主帥。

回顧上季,由於國民前總教頭威廉斯(Matt Williams)無法化解隊中明星球員間的矛盾,導致球隊在去年後半季大走鐘,失去近乎到手的季後賽門票。即使威廉斯一直以來是瑞佐的親信,最後還是只 能大義滅親的請他捲鋪蓋走人。然而這次瑞佐請來的貝克與前教頭強森(Davey Johnson)輩份相當,資歷壓得住明星球員,且有豐富的執教經驗與溝通手腕,或許他就是國民隊能夠渡過目前陣痛期的最佳與唯一選擇。

不願權力被架空 藍鳥前總管棄守冠軍夢

自從藍鳥隊瑞維爾(Ben Revere)於上季美聯冠軍賽第六戰的9局上半,在二、三壘有跑者,一人出局,只差一分時,被皇家終結者戴維斯(Wade Davis)三振出局後,藍鳥至今仍陷在與美聯冠軍失之交臂的愁雲慘霧中,也沒有漸入佳境。

因為一個冬天過去了,藍鳥幾乎沒有作出任何補強,反而放走了王牌普萊斯(David Price)和總管安梭波羅斯(Alex Anthopoulos)。未能簽下昂貴的普萊斯或許情有可原,可是沒能慰留讓藍鳥在上季重返季後賽的主導者安梭波羅斯,倒是令許多球迷不諒解。許多人都 認為,放走他是藍鳥高層最錯誤的決策,甚至比失去普萊斯還更重創球隊士氣。

安梭波羅斯離開後,藍鳥新上任的總裁夏派洛(Mark Shapiro)馬上就找到人接任,可是球迷都質疑,為何他願意放棄過去6年精心耕耘的球隊,選擇離開多倫多?尤其他上季一手為藍鳥打造的25人名單,可 是被媒體譽為自1993年藍鳥奪冠後的最佳陣容,但這一切是否也隨著他的琵琶別抱而分崩離析?

主場沒溫暖 獅、犀成票房毒藥

年假結束後,中職春訓將如火如荼展開。經過一個冬天,中職今年最受人矚目的球隊,莫過於是一口氣簽下林智勝與鄭達鴻的中信兄弟。中信兄弟近兩年都在 後半季以黑馬之姿,闖進冠軍賽,如今又添得兩名重要戰將,新球季肯定是最具冠軍相的隊伍。反觀衛冕軍Lamigo桃猿雖然失去林智勝這名MVP,可是還有 超級新人王柏融,估計火力仍能維持一定的水平。本季兩隊的對戰話題,可望媲美過去職棒全盛時期的龍象大戰。一支是中職傳統人氣球隊,另一支是新興實力強權,光是這兩支球隊就為中職激起不小的火花。

事實上中職去年雖然票房整體呈現上揚趨勢,但是主要的得利者還是中信兄弟與Lamigo兩支球隊。反而另兩支長期深耕南台灣的球隊,近兩年都被貼上「票房毒藥」的標籤。

太空人成功重建 大聯盟也吹「坦」風?

長期觀察職業運動的球迷都知道,每個職業聯盟,在每段時期都會有幾支後段班球隊,在聯 盟中扮演著「陪公子打球」的角色。例如90年代初期,NBA的洛杉磯快艇與明尼蘇達灰狼,日職的阪神虎和千葉羅德海洋等隊。MLB在2000年間則有德州 遊騎兵、堪薩斯皇家、坦帕灣魔鬼魚和華盛頓國民等球隊任人宰割,當然不要忘了連續20季勝率未破五成,打破北美四大職業運動紀錄的匹茲堡海盜隊。這些球隊 往往因為戰力進入青黃不接的黑暗期,導致球隊戰績一落千丈,一般來說專家都會歸類這些球隊為「重建」(Rebuilding)中的隊伍。

不過如果這些萬年爛隊經過多年重建戰績仍無起色,再加上球隊高層刻意的無作為,那麼難免會被球迷們貼上「擺爛」或是「坦」 (tanking)的標籤。

新版勞資協議 小市場球隊翻身契機?

當美東各大城市被暴風雪吞噬時,在風光明媚的佛羅里達州一棟飯店的會議廳,走出31位西裝筆挺的中年男子,帶頭的白人不停的和身旁操著紐約口音的男子有說有笑,而尾隨在隊伍中一名年約50歲帶眼鏡的中年人士則是面有難色,不停拿著手機打電話。

操 著紐約腔的男子和為首的白人說:「就這樣吧,Rob,我想未來這幾年的薪資上限就是如此,我們不介意少收些利潤,畢竟我們還可用其他的方式來資助球團運 作。」而為首的白人回說:「謝謝你,Hal,我相信洋基並不太需要擔心維持市場競爭力的問題,但身為理事長,我必須要顧忌到其他小市場球團的生計問題,因 此才需要大家來協商此事。」這時,帶眼鏡的中年人士掛上手機,向為首的白人問到:「所以,Rob,之後還會有類似的協商會議嗎?我們今年很明顯沒辦法維持 去年的戰力,一個冬天過後我失去太多,如果大聯盟沒有辦法再持續讓利,那麼海盜過去3年的榮景將會ㄧ去不返...」。

「別擔心,Robert,還有10個月,在此之前我相信最後一版的勞資協議一定會出爐,而且我也說過,我不會虧待小市場的球團,你要相信我....」

話還未說完,大聯盟理事長曼菲德(Rob Manfred)就坐上車離去,留下海盜隊老闆納丁(Robert Nutting)在原地。