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基襪大戰好戲垮台? 大聯盟的新危機

距離大聯盟2015球季開打還剩下1個多月,如果歷史能夠印證走向,那巨人今年應該會跌入B級球隊之流,錯失今年的季後賽。反之,上一季無法於「秋 季經典」出賽的紅襪隊,今年則是有機會以強權之姿入主季後賽,甚至拿到世界大賽的門票。但這也只是假設而已,一切還是必須等到球季開打後才看得出端倪。

回顧2014的季後賽,紅襪與洋基這兩支傳統強權雙雙缺席,這不僅是自1993年以來首見,於大聯盟季後賽改制以後更是罕見,不僅讓季後賽的收視率直直落,也使得季後賽的熱度降溫許多。

比賽長如「The Hobbit」 MLB的致命傷

時光飛逝,馬年走到尾聲,再過不久大聯盟的春訓即將展開,為2015球季熱身。而在這新的一季裡,大聯盟在人事上也有新氣象,在位長達20年的塞利格 (Bud Selig)於年初卸下理事長一職,改由眾家球團老闆一致推薦的曼佛瑞德(Rob Manfred)接手。比塞利格幸運的是,曼佛瑞德所接手的大聯盟已經是一個每年能夠創造80億美金收益的金雞母,但是仍有許多問題有待新任理事長解決。 其中,媒體討論最多的就是大聯盟近年來所出現貧打與比賽時間冗長的問題。 曾幾何時,進場看大聯盟球賽,球迷必備的飲料與食物不再是啤酒加熱狗,而是紅牛與薄荷口香糖,就是為了克服比賽來到後半段,球隊改用牛棚戰術來拖延時間 時,用來提神醒腦。根據美國體育雜誌的統計,2014年球季大聯盟平均每場比賽的時間為3個小時又8分鐘,大約是一場「哈比人」系列電影的長度。而在大聯 盟30支球隊裡,只有水手隊比賽的2小時59分鐘比平均值低,和2011年只有7支球隊的比賽平均長度破3小時相較,2014年大聯盟球隊間開始出現了延 遲比賽的另類競賽。

A-Rod還有價值 洋基不甘一刀兩斷

洋基明星三壘手羅德里奎茲(Alex Rodriguez)又道歉了!你沒有看錯,這位年紀30有9的超級強打日前在律師的陪同之下,和洋基高層密會。在會議中,A-Rod向與會的洋基高層表 示他將痛改前非,並對於近兩年來他的所作所為表示歉意,希望洋基隊能夠再給他一次打球的機會。而以老闆霍爾(Hal Steinbrenner)為首的洋基高層,雖然對於A-Rod過去幼稚的行為不甚諒解,但最終還是選擇原諒了他,雙方算是以和解收尾,堪稱皆大歡喜。

今年即將進入不惑之年的A-Rod在洋基2015球季的規劃裡,大概是先發右打DH與替補一壘手的角色。然而在A-Rod眼中,他今年仍然有機會和海德利 (Chase Headley)一起競爭洋基的三壘大關,但前提是,如果他的玻璃臀部能夠支撐下去的話。當然,人該有夢,希望才會相隨,只有回到球場,A-Rod才有機 會再次證明自己,而事到如今也只有洋基才願意繼續當冤大頭,支付他剩下的6100萬美金鉅額薪水。

為了延續自身的職業生涯,可以理解A-Rod最終選擇向現實低頭,向老東家說聲抱歉。不過,話說回來,過去治軍嚴謹的洋基隊為何接受A-Rod的道歉,則是十分令人納悶。

以超級杯為範本 中職應提升品質再增隊

中職新會長吳志揚正式上任,積極的他在就任前就已研究過中職未來發展的問題。特別是在增加新球隊方面,吳會長表示最有可能在6都內成立。不過,增加隊數雖是中職勢必要經過的路程之一,卻非吳會長的首要任務。

原因在於,中職自2009年以來,從原本的六隊再次回歸到原始的四隊,並非全是壞事,第一,靠著兩支球隊解散釋出的戰力,留下來的四隊接收了不少具有先發 實力的即戰力型球員,所以每隊實力都有大幅度的補強,因此季賽中不會出現實力差距過大的窘境,比賽的內容也比之前六隊時要好。第二,解散的中信鯨與米迪亞 暴龍兩隊,過去票房不佳,藉由這樣的變動,正好重整一下市場。

另外,就現實面來說,中華職棒在過去全盛時期就是主打四隊,接著在職棒旋風持續加溫的情況下才接二連三的擴編新球隊。在當時的情況,雖然球場的硬體與球賽的內容沒有太大的提升,但因球迷的基本盤有逐步擴大的趨勢,所以增加新的球隊是可以理解且合理的作法。
然而在此後20年間,職棒歷經多次放水案導致球迷大量流失,近幾年靠著Lamigo全猿主場、曼寧(Manny Ramirez)旋風、旅外回歸潮與2013年WBC國球熱等效應,雖提高不少球迷進場看球的意願,但是和職棒全盛時期的盛況終究還是有不少差距。也就是 說,球迷整體的數量仍舊不夠讓更多球隊來瓜分市場。因此,如何擴大球迷的基本盤才是吳會長上任後該去思考的頭號任務。而剛落幕的NFL超級杯可謂是吳會長 增加中職球迷的最佳範本。

創立於上個世紀20年代的美國國家美式足球聯盟,目前由來自美國不同城市32支球隊所組成,並且分成兩個聯會,每個聯盟有四個分區,每個分區分別有四支隊 伍,和中職目前的球隊數一樣。和棒球不同的是,美式足球的賽季僅僅只有17周,而且單季一支球隊也只打16場比賽而已,由於每一場比賽的勝利都攸關球隊能 否晉級季後賽,因此比賽精彩度也大大的提升。

職棒賽季相對的十分漫長,所以刺激性遠不如美式足球賽,而中職每隊一季至少打120場比賽,雖然已經比大聯盟少了許多,但是要如何增進比賽的精彩度、刺激球迷入場的欲望與開發新族群,甚至改變現有的賽制與開創出中職專屬的主題,就成為中職當局該去改革的大方向。