2010年10月27日 星期三

昔日恩師掌藍鳥 曼寧重回美東?

不久之前,藍鳥隊在不多的教練人選中,選出了明年將執掌兵符的最佳人選。雀屏中選的人乃是今年紅襪隊的投手教練法瑞(John Farrell)。法瑞受到藍鳥隊的青睞,不光是他過去在紅襪的教練經驗,還包括他曾擔任過印地安人農場球員養成部門總管的經歷。由於藍鳥在大聯盟中算是支小市場隊伍,因此以有球員養成經驗的人做為主帥,想必更能夠活化藍鳥未來的農場。

不過,法瑞來到多倫多這加拿大第一大都會後,緊接而來被媒體熱烈討論的話題,就是強打曼寧.拉米瑞茲(Manny Ramirez)會不會跟著過去在紅襪時期的恩師,一起帶槍投靠遠在安大略湖畔的皇后之城(The Queen City)。

曼寧在接受媒體訪問時,不時透露出希望去多倫多與法瑞再續前緣的想法。另外,多倫多、甚至全加拿大的球迷們,對曼寧能否來到加拿大唯一的大聯盟球隊都保持著樂觀的態度,現在就要看藍鳥總管安梭波羅斯(Alex Anthopolous)的態度。

其實,安梭波羅斯去年接下藍鳥總管一職以來,受到藍鳥球迷的喜愛,尤其去年以240萬美金超值價留下名不見經傳的大聯盟全壘打王包提斯塔(Jose Bautista),堪稱是本季大聯盟最佳人事案之一,更是讓他名留藍鳥青史。如此一來,母企業羅渣士集團(Rogers Communication)與藍鳥迷們,在季後更是對安梭波羅斯有著無限的期待。

2010年10月25日 星期一

兄弟象直落四 牛熊獅該省思

「台灣的棒球要改變,觀念要改變,唯有每個人的觀念都改變了,台灣棒球才會進步。」— 職棒21年總冠軍兄弟象總教練陳瑞振

兄弟隊總教練陳瑞振在10月24日兄弟象以直落四橫掃興農牛隊時,有感過去榊原教練的教誨而做出了以上的宣言。但其實振總此番話,更適合作為點醒中華職棒主事者們的一句警語。而振總不知道的就是,當興農陣中主將林益全打出一記軟弱無力的二壘方向滾地球,成為中華職棒21年最後一位出局數的那一刻,台灣職棒的生態與觀念其實早已改變於無形之中。

由於兄弟象去年底深陷假球案,因此不管是在士氣或是戰力都受到不少打擊。在季初,就連振總自己都以開玩笑的方式,調侃自己領軍的兄弟隊是一支青棒隊,所以可能就連他自己本人都不敢想兄弟有機會闖進冠軍賽,甚至以扣倒的方式拿下職棒的最高榮譽。

相較之下,另一支打進總冠軍賽的興農牛,打線整齊、投手戰力健全、板凳深度又夠,竟然在冠軍賽會出現一勝難求的窘境,更是跌破所有專家們的眼鏡。而兄弟象今年所創下的奇蹟,再次證明了精兵政策才是最能主導未來中華職棒的經營主流。

2010年10月20日 星期三

洲際盃,來點不一樣的聲音吧!

前些日子,在一位朋友的生日派對上,認識了一位韓國友人。在談話中,發現她不但是一名棒球迷,而且還是印地安人明星外野手秋信守的粉絲。而從她與其他朋友的言談裡,可以不時聽到:「 FIGHTING!」這句加油口號。熟悉國際體壇的球迷們,可能會知道這句中文可譯為「戰鬥!」的熱血加油口號,乃是韓國國家隊在國際賽場上,不能說是專屬,但卻是常用的口號,尤其在國家隊的加油歌中,「FIGHTING!」一詞更是隨處可聞。

就拿最近的FIFA世界盃足球賽來說吧,韓國人氣團體Super Junior就為韓國國家隊發聲,以一曲「勝利韓國」作為韓國國家隊的加油歌。歌曲一開始,連續幾句「K-O-R-E-A,大韓民國,FIGHTING!」的歌詞,馬上讓聽眾們陷入韓國紅色魔鬼熱血澎湃的愛國氛圍中。至於同為東亞體育強權的日本,在世足賽期間,知名團體EXILE也為日本國家隊獻上球迷們都能朗朗上口的應援曲。

除了足球之外,韓國與日本的棒球迷們在為國家隊加油時,也有專為國家隊量身訂做的加油口號與加油方式。韓國球迷總是愛用「大-韓-民-國」的口號,外加如雷貫耳、整齊劃一的加油棒聲,提振球員士氣;日本棒球迷們則是喊著「NIPPON」等帶有大和民族風味的加油口號,為國家隊加油。

當然為國家隊加油不是只有亞洲國家特有,一般認為看球比較安靜的美國球迷們,喜歡用最簡單的「U-S-A」為口號,而加拿大球迷則是喜歡把加拿大國號分成三個音節喊出來,讓場上球員知道同胞們正在為自己加油。

2010年10月19日 星期二

克里夫李飆13K 洋基打者傻了

美聯冠軍戰今晚拉到紐約大蘋果的洋基球場,好不容易把戰績追平的遊騎兵隊,這次祭出王牌克里夫.李(Cliff Lee)出戰今年表現超穩定的洋基老將派提特(Andy Pettitte)。其實光是看兩人今年的季賽表現就可以期待本場比賽會是一場投手戰。果不其然,本戰除了第1局外,直到7局結束,兩隊的打者都沒有辦法從兩隊的先發投手手中拿下任何分數。

遊騎兵能夠順利拿下第3戰,最大的功臣就屬表現完美的克里夫.李。由於克里夫.李的球速並不快,平均的球速大約在90英哩上下,所以多半是以變化球與洋基打者們周旋。而狀況非常好的克里夫.李今天主要是以曲球、卡特球與變速球來作為與打者決勝負的對決球種,因此直到下場,他就K到了多達13名的洋基打者,讓素有鑽石打線之稱的洋基在他面前也得俯首稱臣。

直到7局結束,洋基先發打線前6棒打者,面對克里夫.李的17個打數,只能用「一籌莫展」來形容。克里夫.李今天把球路壓得很低,而且最讓人敬佩的是,他能讓不同球路的球都投在同一個位置,因此洋基許多打者都是被克里夫.李定在本壘板前三振。另外,洋基除了狂吃老K外,就算有跑者上壘,洋基打者也無法擊出那支適時的安打,如此一來,想要得分基本上是不可能。

2010年10月13日 星期三

關鍵隊長Jeter 未來如何定位?(下)

根據美國媒體的報導,基特在過去一季裡曾被詢問過今年表現不佳與其生涯規劃的問題,而大牌的基特多半是以四兩撥千金的方式迴避。但是明眼人都可看出,基特知道自己未來在洋基的定位將隨著他年齡的增長而逐漸動搖。由於今年6月後,基特就邁入36歲的大關,就歷史經驗來說,36歲乃是對大聯盟明星游擊手一個非常重要的關鍵年齡。

美國媒體愛拿有鐵人封號的小瑞普肯為例。小瑞普肯在35歲時,還是金鶯隊陣中的先發游擊手,該年他的打擊表現為0.278 / 0.341 / 0.466,另外還有26轟與102分的名人堂級身手。而到了次年,36歲的小瑞普肯則是轉任為三壘手,打擊成績為0.270 / 0.331 / 0.402,17轟與84打點。另一位常被媒體拿來比較的名人堂級游擊手,則是川梅爾(Alan Trammell)。川梅爾是過去老虎隊的鎮隊之寶,他36歲時打擊率從前一年的3成29大幅滑落至2成67,打點則是少了32分,盜壘次數也少於過去。與兩位名人堂級的選手相較,基特36歲時的打擊表現其實還不算差。況且基特與小瑞普肯乃不同類型的打者,所以在比較上多少還是有落差。

2010年10月11日 星期一

關鍵隊長Jeter 未來如何定位?(上)

「我實在無法想像,德瑞克身上穿著其他球隊的制服」— 前金鶯隊名人堂游擊手,卡爾.小瑞普肯(Cal Ripken Jr.),於今日美國

雖然洋基在分區系列賽中已銳不可當的氣勢打敗雙城,再次闖進美聯冠軍賽甚至有機會再次問鼎世界冠軍的寶座,但是最近美國媒體所關注的話題,並不是洋基是否能夠再次問鼎世界大賽冠軍?而是身為洋基鎮隊之寶的游擊手基特(Derek Jeter)未來的去向。

由於基特與洋基的10年長約將於本季後結束,而本季基特坐領2100萬美金的高薪,乃是大聯盟選手中第三高薪的球員,其他比他高薪的球員是同為洋基人的 A-Rod和沙巴西亞(C.C. Sabathia),分別為3200萬和2300萬美金,可是過去表現一向最為穩定的基特卻在今年繳出了一張乏善可陳的成績單。因此美國媒體們則是開始追問起基特有關其生涯規劃的問題。其實,基特未來去向的話題,應該是設定為基特未來在洋基隊中的定位問題,就如本文開頭所引述名人堂球星小瑞普金的話,身為洋基球迷口中「關鍵隊長(Captain Clutch)」的基特未來換穿其他球隊球衣的機率是微乎其微,但是如果繼續留在洋基,那麼他是否仍然是鎮守洋基游擊大關的不二人選?而此話題一出,則是引起許多媒體的熱烈討論。

2010年10月6日 星期三

小熊、響尾蛇 救火教頭高層愛

大聯盟人事變動系列(下)

雖說大多數季賽表現不佳的球團主帥們下場都很淒慘,可是也有例外者。小熊隊的奎德(Mike Quade)和響尾蛇隊的吉本森(Kirk Gibson)就是最好的例子。

先來看小熊隊的情況。小熊隊今年仍然與季後賽無緣,破除山羊魔咒的夢想再次幻滅。不過,根據美國媒體報導,小熊隊老闆瑞克特斯(Tom Ricketts)上星期日特別飛至休士頓觀看小熊隊本季最後ㄧ場比賽,並於賽後,特別讚揚小熊隊於後半季的表現,尤其是代總教練奎德。代理主帥奎德在名教頭皮尼拉(Lou Piniella)退休後,接下小熊隊的兵符。自8月23日起,小熊隊打出一波24勝12敗,國聯第2佳的戰績,雖然目前小熊隊並沒有證實奎德會是小熊隊明年的主帥,但是總管漢崔(Jim Hendry)則是認為奎德被續任的機會很大。

已經102年沒有嘗過世界冠軍滋味的小熊隊,今年的失利再次讓苦等小熊奪冠的小熊迷失望。早在球季開始時,小熊薪資總額在國聯中區居首位。而其陣容一字排開星光閃耀,都是赫赫有名的戰將,但球迷們再怎麼想都想不到,球季後半段沒有星光加持的小熊隊,在奎德的領導之下,竟然可以一飛沖天,與原先的小熊有著天壤之別。雖然最終還是與季後賽無緣,可是奎德的對小熊所施的魔法,早已讓小熊迷們佩服得五體投地。

2010年10月5日 星期二

場內外八字不合 曼紐、拉索丟頭路

大聯盟人事變動系列(上)

2010年大聯盟季賽終於告一個段落,緊接而來的是緊張刺激的季後賽。不過,與季後賽無緣的球隊主管們,目前的處境可以用「坐如針氈」來形容。由於球隊沒有打進季後賽,這些失意的球團主事者們多半會為此而受到媒體與球迷的撻伐,甚至落得捲鋪蓋走人的窘境。不過其中也有不乏得到掌聲者。

首先,在眾多與季後賽無緣的球隊中,大都會的人事變動最不叫人意外。由於大都會連續兩季的勝率都達不到5成,導致大都會球團必須做出一些動作,因此選擇不與主帥曼紐(Jerry Manuel)和總管米納亞(Omar Minaya)繼續合作可說是在球迷的預料之中。

曾為美聯最佳總教練的大都會主帥曼紐,雖然手上還有與大都會一年的選擇權,但是最後大都會高層還是決定不動用該權利,並選擇與他分道揚鑣。至於總管米納亞,他與大都會的合約簽至2012年球季,據了解,原本威爾豐(Wilpon)家族有意讓他調離總管一職並在球團內安插其他職務,但沒想到此做法反而迫使他離開大都會球團系統,只因過去貴為總管的他,終究拉不下臉繼續在球團內與新任總管共事。

其實大都會會做出這項決定是可以理解的。大都會今年的戰績為79勝83敗,與國聯東區老大費城人的差距多達18場!這對薪資總額高達1億3300萬美金的大都會球團來說,實在是無法接受的糟糕成績。但話說回來,這兩年大都會算是時運不濟,主將雷耶斯(Jose Reyes)、貝爾川(Carlos Beltran)、桑塔納(Johan Santana)、傑森貝(Jason Bay)似乎是受到詛咒般的接二連三進入傷兵名單,而花大錢找來的守護神羅德里奎茲(K-Rod)又鬧出打女友老爸的社會案件,更是讓大都會臉上無光。屋漏偏逢連夜雨的後果,則是換來大都會一蹶不振的戰績。