2010年3月30日 星期二

林總裁,你真的錯了!

一手打造統一王朝的球團領隊林增祥日前被統一球團無預警解職,不但震驚了整個台灣棒球界,更對原本就快被假球案擊潰的中華職棒無疑又是一記重擊。而林增祥被解職的理由,正和讓中職聞風喪膽的假球案有關。

自去年10月份以來,假球案涉案之球員一直在兄弟、La New和興農等三隊中打轉,但沒想到能夠在假球風暴中保持形象的統一獅依舊無法至身事外,無不教人感到惋惜,更教人難以至信的是,林增祥竟然是目前唯一涉嫌假球案的球隊高層。

事後,統一前領隊林增祥雖然召開記者會,說明事件的始末,並希望以發聲來證明自己的清白,不過林增祥被統一免職已是既成的事實,而從統一球團強硬的態度來看,統一高層顯然已經對林增祥投下不信任票。

2010年3月29日 星期一

新氣象,難申志,藍鳥仍然折翼

2010年MLB球團扛霸子系列(五)

多倫多藍鳥

就在2009年聖誕節期間,藍鳥隊新總管Alex Anthopolous在MLB.com官網上接受球迷們提問,可能是藍鳥迷們已經受夠了J.P. Ricciardi時代,藍鳥高層食骨不化的所作所為,因此Anthopolous藉著此次與藍鳥迷的接觸,得到了熱烈的回響,同時贏得了藍鳥迷的信任。

除此之外,Anthopolous為了突顯自己的改革決心,並重持藍鳥迷對藍鳥的熱情,把鎮隊之寶Roy Halladay送到費城人,並換來一票小聯盟潛力新秀。首先不管此交易的合理性與否,Halladay的交易案只能說明了藍鳥現今財務吃緊的狀況,光是2010年球季,藍鳥必須付1600萬美金給不在隊上的前藍鳥球員,其中600萬是給費城人支付Halladay的薪水,另外1000萬是給原本的終結者B.J. Ryan的養老金。而且藍鳥大股東羅渣士集團(Rogers Communication)大幅度的刪除球團的薪資預算,再加上Vernon Wells的肥約已卡死資金調度,逼得剛走馬上任的Anthopolous必須把手中的王牌向外兜售。

2010年3月26日 星期五

金鶯想振翅 教頭不能只當好人

2010 MLB球團扛霸子系列(四)

巴爾的摩金鶯

在金鶯當好人,可不好當。

新球季還沒有開打,巴爾的摩金鶯隊就已經被所有專家看衰,預計8月打完就可以提早放寒假。不過,就算是在放寒假,預計金鶯隊在9月份還是可以在激戰區內擔任攪局的角色。因為在經過一整季的培養後,正在重建中的金鶯應該可望在季末展現出無比的活力與戰力。

目前金鶯陣中的Adam Jones、Nick Markakis和Nolan Rimold所築起的堅強外野防線,以及中心打線,將是未來幾年金鶯最重要的基石;至於投手方面,Chris Tillman、Brian Matusz和Jake Arrieta都是才華洋溢的年輕豪腕,金鶯的未來看起來前途似錦。為巴爾的摩球迷打造這番願景的,不是老闆Peter Angels,而是總管Andy MacPhail和教頭Dave Trembley,這兩人在球界都有「好人」的名號。

2010年3月25日 星期四

不按牌理出牌 麥登帶光芒蛻變

2010年MLB球團扛霸子系列(三)

坦帕灣光芒

光芒隊自1998年成軍以來,一直與「世紀爛隊」畫上等號,光芒總管Chuck LaMar為了讓這支爛隊打出好成績,不顧一切的想盡所有辦法,就是要讓魔鬼魚(Devil Rays,2008球季前的隊名)成為強隊。當年最有名的例子莫過於把隊上的主力球員Randy Winn換到西雅圖,為的只是要得到當時水手隊總教練Lou Piniella的合約談判權。

當時魔鬼魚高層的想法,是想要網羅坦帕灣出身的Lou Piniella回到自己家鄉效力,對當地票房當然有一定的賣點。再者,Piniella過去所執教過的洋基、紅人和水手都有不錯的成績,其中他把水手從爛隊群中提升至強權集團之經驗,正是魔鬼魚所垂涎欲滴的。因此魔鬼魚費盡九牛二虎之力就是要把Piniella弄到手,最終也如願的網羅成功。

2010年3月22日 星期一

Francona、Epstein 紅襪魔咒救星

2010年MLB球團扛霸子系列(二)

紅襪在2004年以前,最大的目標是如何破除「魯斯魔咒」(Curse of Bambino),並打敗死對頭洋基隊,為了達成此目標,從2002年John Henry入主紅襪後,就展開一系列的內部改革,首先開除原本的總管Dan Duquette。一星期過後,又炒了總教練Joe Kerrigan魷魚,並找來Grady Little,不過最重要的人事任命就是重用Theo Epstein。

其實Dan Duquette為紅襪做出不少重要交易,從運動家簽來Johnny Damon就是一個很好的例子,只可惜一朝天子一朝臣,新東家入主後,舊臣遭到撤換,自古以來中外皆然,當然在大聯盟也不例外。而Duquette離開後,接替他的Mike Port,說穿了只是過渡期的總管,因為一開始,Henry早就心有所屬,那人就是當時才27歲的Theo Epstein。

2010年3月21日 星期日

吉拉迪、凱許曼 打造洋基新盛世

2010 MLB球團扛霸子系列 (一)

中國古代每一個朝代,皇帝們為了分擔國事,就會任命宰相主管內政和挑選武將擔任將軍掌管軍事,這套模式灌進大聯盟球團經營團隊,皇帝就好比是球團老闆,宰相則是球團總管,也就是俗稱的GM(General Manager),而將軍就像是帶領球隊在場上指揮作戰的總教練(Manager),其實就英文字面上應翻譯成「經理」,但總教練的說法由來已久,故一般仍沿用至今。在歷史悠久的大聯盟,除了球員會是媒體的焦點外,球團老闆、GM和總教練之間的互動往往會成為人們的話題。

紐約洋基

人氣一度與中華隊平起平坐的紐約洋基隊,老闆就是素有暴君之稱George Steinbrenner。以造船業致富的Steinbrenner自1973年入主洋基後,就展現出強勢的作風管理球團。Steinbrenner砸錢的手法也是眾所皆知,但他的錢可不是好拿的,如果沒有辦法達到他所認定的標準,Steinbrenner不但會在媒體上把該員工罵到狗血淋頭,該員工還得有隨時準備捲鋪蓋走人的危機,所以在他手下工作的員工甚至球員無不戰戰兢兢的做好本份,深怕得罪這位好惡分明的老闆。

2010年3月17日 星期三

積極融入美式生活 一朗成功之道

去年球季,許多日本球星在大聯盟的殞落,讓大聯盟開始重新探討,花大把鈔票投資在日本明星球員身上是否值得?日本球員雖然有良好的工作態度與高水準的球技,但是真正能夠站穩大聯盟者實在不多,而能否「入境隨俗」則是影響日職明星挑戰大聯盟成敗的要素,也成為大聯盟球團未來向日職挖角時,必須三思而後行的關鍵。

芝加哥兩支球隊的總教練,小熊Lou Piniella和白襪Ozzie Guillen對日本球員都有相同的看法,他們都認為能來到美國圓夢的日本球員對棒球的知識和對球賽的細膩度都是無懈可擊,但是文化上的差異與語言上的隔閡則是旅美日職明星的致命傷。

現為小熊隊主帥的Piniella曾經在2001年時帶領過剛從日本來美的鈴木一朗,現在隊上也有福留孝介,可說是最常和日本球員共事的大聯盟教頭。他斬釘截鐵的表示:「兩國的文化完全不一樣,要他們一下子適應美國人的生活方式是不可能的…。」

2010年3月16日 星期二

超越勝負,國球的最高境界

本文原刊載於 新新聞周刊 1201期 2010/3/17

2010年溫哥華冬季奧運(Winter Olympic)甫於2月底結束,台灣對此項國際大賽的參與度與反應都很冷淡,乃屬意料中事。對體育一向不是很重視的台灣,能夠有機會獲得夏季奧運的參賽資格,就已經算是難能可貴了,更何況是花費更高,且在亞熱帶的台灣不夠普及的冬季運動。

冰球比賽一向是冬季奧運的重頭戲,雖然女子冰球的熱門程度不如男子冰球,可是身為加拿大的國球,「取得金牌」一直以來都是加拿大國家冰球隊參賽奧運的唯一目標。由於女子冰球在世界體壇發展的程度遠不如男子冰球,所以各大國際女子冰球賽的冠軍都是被加拿大與美國兩強所瓜分,當然奧運也不例外。也因為兩強獨大,所以美加兩國在女子冰球界的世仇關係,就像大聯盟的洋基與紅襪一樣,隨著媒體的炒作而越演越烈。

2010年3月15日 星期一

大聯盟日籍球員 2009集體失意

「他們不只擁有精湛的技術,對棒球認真的態度令人敬佩。」― Trey Hillman

曾經在擔任過日本火腿總教練的堪薩斯皇家隊總教頭Trey Hillman在對美國媒體分享他的東洋經驗時,對日本球員做出了以上見解。

自1995年野茂英雄掀起一股大聯盟內的亞洲旋風後,近15年就有許多大聯盟球團趨之若鶩、遠渡重洋的把日本職棒內的明星球員,帶到美國,其中不乏成功的例子,譬如:水手隊的鈴木一朗、佐佐木主浩、洋基隊的松井秀喜(現已轉投天使)。

Hillman對日本球員的見解和許多大聯盟球團的印象不謀而合,再加上之前的成功例子,因此近幾年不少球團砸下重金去東洋挖角,最有名的例子就屬 2007年紅襪隊不惜拿出5100萬美金的天價,就只為了擁有和松坂大輔的優先談約權莫屬。此舉不但震驚了美國球界,同時也讓美國媒體開始用放大鏡來檢視這些來自亞洲的棒球好手。

2009年球季應該是日籍大聯盟球員最失意的一年,根據美國媒體統計,去年總共有14名日籍球員在大聯盟打拼,但是能一帆風順安度一整季的,嚴格來說只有鈴木一朗、松井秀喜和岡島秀樹3名球員而已。許多美國媒體和大聯盟開始省思,花了那麼多的銀子去日本挖人,到底值不值得?以下幾名日籍選手,更是常被媒體拿出來討論。

2010年3月12日 星期五

恰恰退賽 為何不補張泰山?

為了準備即將開打的新球季和與道奇隊的交流賽,積極備戰的兄弟象隊內野手彭政閔日前熱身賽前打擊練習時不幸受傷,由於是舊傷復發,再加上近幾天的治療無效,恰恰只好無奈的退出中職聯軍25人名單之列。而恰恰所留下的空缺,中職宣布由同是兄弟隊的內野手陳江和入替。

陳江和的入團,同樣是宣告原本被球迷所討論的遺珠―「森林王子」張泰山再次喪失與道奇隊交手的機會。雖然教練團沒有公布選擇陳江和入替恰恰的原因,如果光就以技術與戰術面推斷,教練團很可能是以守備和助攻為首要考量。可是沒想到,其實真正原因是為了平均分配4球團的參賽名額,身為興農牛隊的張泰山無法替補兄弟象所佔有的名額,這種完全不該成為理由的理由,實在教人難以信服。

如果是為了要符合隊型或是方便戰術執行,中職教練團所做出的決定是可以理解的,但是如果只是為了維持兄弟象隊的球員參賽名額,那真是讓人不能諒解。

2010年3月9日 星期二

道奇賽未開打,中職氣勢已輸


17年前,遠在洛杉磯的道奇隊由傳奇教頭Tommy Lasorda領軍,風塵僕僕的橫跨太平洋,來到台灣進行3場友誼賽。在當時,由於民智未開,對外國職棒之資訊相對的也不發達,因此台灣球迷們多半聽過這支遠在太平洋彼端的道奇隊,可是對大聯盟的實力和身手都只聞其名,未謀其面,深不知這些山姆大叔究竟是有何種自信,總是以「棒球最高殿堂」為自居。

在1993年,道奇由於無緣季後賽,再加上主力球員還未卸甲歸田,因此道奇就把先發陣容全部帶來這塊小島。當年來台的道奇陣容之豪華可是本屆邀請賽無法相提並論的。在道奇所派出的球員名單中,從剛奪得新人王的Mike Piazza,到內野防區的Eric Karros、Jody Reed和Jose Offerman、Tim Wallach,再到外野鐵三角Eric Davis、Brett Butler和Cory Snyder全部都是道奇93年的先發正選。

2010年3月8日 星期一

加拿大國球再度揚威奧運(下)

由於本屆奧運在加拿大溫哥華舉行,加拿大冰球在地主隊與國球的雙重身份下,輸不得的壓力更是比過去幾屆奧運都來得沉重。而加拿大民眾對冰球隊的期望,除了金牌以外,其他任何的選項都象徵的溫哥華奧運的失利。

在加拿大人的觀念中,如果加拿大男子冰球隊沒有辦法拿下奧運金牌,不管當屆加拿大拿下多少獎牌,少了男子冰球金牌的加持,任何獎牌都顯得暗淡無光。由此可見,身為加拿大男子冰球隊總經理的Steve Yzerman從Wayne Gretzky手中接下的可是個燙手山芋。

雖然Yzerman在冰球界的名氣也許不如Gretzky,但是他在本屆奧運幫加拿大在幕後運籌維握所展現出的功力,跟Gretzky比起來則是有過之而無不及。Yzerman所擔負的不只是幫助男子冰球隊奪得金牌的任務,他還必須洗刷2006杜林冬奧兵敗之恥。

自1998年NHL開放球員打奧運開始,加拿大其實更是面臨到國際列強的挑戰,只因為隨著冰球在歐洲的成長,歐洲球員在NHL已經佔有舉足輕重的地位。在1998年長野冬奧,加拿大信誓旦旦的由Gretzky領軍,就是為了金牌,但是金牌卻被剛竄起的捷克拿走。雖然於2002年加拿大奪回了失去的榮耀,可是沒想到在接下來的杜林,加拿大只以第7名作收,而金牌則是被北歐強權瑞典給帶回家。

2006年冬奧可說是加拿大冰球國恥之役,雖然當時的陣容是和在2004年奪下世界杯冰球賽冠軍如出一轍,這出乎意料的慘敗讓Yzerman意識到,國際賽場上變化無常,在一場定生死的情況下,小蝦米也有可能吞下大鯨魚。

2010年3月7日 星期日

加拿大國球再度揚威奧運(上)

鏡頭來到溫哥華2010年冬季奧運加拿大國家冰球館內,館裡奧運冰球金牌戰正在如火如荼的進行著。比賽進入延長加賽,時間已過7分40秒,Sidney Crosby和美國隊球員發生激烈衝撞後,硬是把球傳出去,來接應的老將Jarome Iginla在第一時間改變了球的彈道。這時一個身穿紅白球衣的身影,飛身出現在球的位置,並毫不猶豫的把球射向美國隊的球門。

就這一剎那,時間有如暫停,加拿大冰球體育館內原本血脈噴脹的1萬9千名觀眾,頓時變得鴉雀無聲,凝視著球的軌跡,當球從美國隊的守護神Ryan Miller的護具下掠過,應聲入網時,入球號角響起,全場觀眾為之瘋狂。而這一記黃金進球,使得比數變成3:2,加拿大冰球男子國家隊終於擺脫了美國隊頑強的抵抗,如願的拿下了加拿大隊史上第8面奧運冰球金牌。

而射入這記致勝球的,不是別人,正是「偉大的接班人」Sidney Crosby。

「這種感覺很不真實,感覺是場夢…」Crosby在賽後接受媒體訪問時,依舊不感相信自己為加拿大射進了黃金入球。沒有錯,當在正規賽結束的27秒前,美國隊硬是把比數追平,讓比賽進入加時狀態時,誰都沒有把握金牌會落入誰家?而對金牌的執著與對勝利的渴望,就是成王敗寇的最終關鍵。在這場比賽裡,毫無疑問的,加拿大隊對冰球金牌的渴望顯然是高於美國隊。

但是為何加拿大對金牌會如此執著?只因為冰球正是加拿大的國球,也因為加拿大人吃飯、聊天和睡覺都離不開冰球,所以只有金牌才能夠有資格掛在加拿大國家隊的脖子上。談起冰球,加拿大人臉上總是展現出無比的自傲與不凡。

其實加拿大能夠贏得這次的奧運金牌實屬不易,雖然說加拿大是世界上頂尖的冰球王國,可是近幾年冰球運動藉著NHL在許多歐洲國家逐漸盛行,隨之而來的則是新興冰球強權,如瑞典、芬蘭、斯洛伐克等國的竄起。冰球已不再是加拿大與俄羅斯兩強獨大的運動,也因為如此,加拿大冰球的龍頭地位也受到嚴酷的挑戰。