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從麥奎爾吃禁藥看兄弟假球事件

當年紅雀隊巨砲McGwire因為遭到前隊友Jose Canseco的指證,說他與McGwire同隊時一起從藥頭手中取得並使用禁藥,導致McGwire身陷禁藥疑雲。就算McGwire在1998年打破了Roger Maris的單季全壘紀錄,可是捲入這突如其來的禁藥風暴,讓他望穿秋水的棒球名人堂之路從此變得崎嶇不平。

就在2005年3月17日,Mark McGwire在美國國會政府監督和改革委員會(House Government Reform Committee)發表證詞時開宗明義的說:

阻斷地下賭盤資金 讓假球絕跡

「如果這次調查屬實的話,未來只能看少棒了,中職玩完了!」台灣的檢調單位在2009年職棒放水案時對媒體說了這一句話,這句話不但深深的刺傷了球迷的心,更是傷害到認真球員的心。既然身為正義之劍的檢調單位展現出極高的自信,在此希望這次真的能把放水案查個水落石出,成為台灣體育史上最後一次的打假球事件。

拜這次的假球之賜,中華職棒聯盟目前的制度與球員的私生活都被各大新聞性節目拿出來討論,職棒問題被新聞節目拿出來討論本來是好事,因為這代表著社會大眾開始注意並關心國內體育生態,不過在眾多的新聞節目裡,幾乎沒有任何一個節目對「簽賭」這個行為做出任何談論,反而一直在球員的私生活、球員過去的經歷和比賽失誤的次數上打轉,進而模糊了整個事件的焦點,球員在這個事件裡所扮演的角色只不過是冰山一角,其實最原始的問題一直沒有辦法解決。

雖然運動彩券合法化,今年也納入了中職,但地下簽賭站依然是賭客的最愛,因為地下賭盤除了玩法比運動彩券多樣,而且賠率比運彩高,賭法又單純,對賭客來說,與其都要賭,他們寧願去獲利較豐厚的地下賭盤,而不是合法的運動彩劵。

職棒假球 何時才能斷根?

中華職棒20年在各界的掌聲之下熱鬧落幕,總冠軍7戰的激烈戰況,讓老球迷彷彿再次重回當年職棒盛世的時代。然而,就在職棒可望再次掀起風潮的同時,台灣的檢調單位在職棒球季落幕後的隔天,開始大動作的調查部分中職球員,使得放水惡夢又再次地籠罩著中華職棒。

一如過去幾次的放水事件,檢方再次大動作的約談與調查許多球員,而台灣社會也再次以悲痛與憤怒的心情看待此事件。可是在悲痛與憤怒之餘,不禁要想,如果政府對於此事的因應方式還是和過去一樣的話,那麼中職永遠都無法跳脫打假球的陰影。其實在歷經多次的放水球事件後,職棒打假球已經不是單純的球員與職棒圈的問題,而是台灣的社會問題。而處理善後的政府部門,應該也不再是體委會,而是內政部、勞委會,甚至是其他相關部門。

2009季賽結束,紅襪真正的挑戰才要開始 (上)

自從紅襪被天使在季後賽首輪橫掃之後,波士頓球迷只能眼睜睜的看著世仇洋基隊在季後賽大開殺戒,並一路打進世界大賽,看在紅襪迷的眼中,心中當然不是滋味。而波士頓當地媒體更是對紅襪高層提出許多建言,改革的聲浪已在Beantown開始逐漸發效。

首先紅襪隊今年就有不少球員將會投入自由市場的懷抱,如: Jason Bay、Rocco Baldelli和Billy Wagner,其中要屬Jason Bay的去留最讓紅襪高層左右為難。

這位加拿大籍的左外野手,自2008年來到紅襪後,明星級的身手再加上不到千萬年薪,讓紅襪高層與教練團對他愛不釋手。2008年Jason Bay在紅襪49場的成績是0.293/ 0.370/ 0.527,9轟、37分打點,表現的確不俗。雖然今年Bay的打擊率略有下滑,但是長打率、上壘率都比去年的成績還要出色。

棒球迷的夢幻公路朝聖之旅(上)

住在北美西部的人們對5號州際公路(Interstate 5,簡稱I-5)一定不陌生,它北起美國華盛頓州與加拿大英屬哥倫比亞省間的和平門,南至加州聖地牙哥與墨西哥的邊界上,全長兩千兩百二十二點九七公里,是美國西部最長的南北向公路。對以車為主要交通工具的美國人來說,I-5是日常上下班的主要幹道之一。而對棒球迷來說,I-5則是一條赴美朝聖時的必經之路。

由於I-5是美西重要幹道,所以有許多大聯盟與小聯盟的球場都位於此公路旁,而且多半都有專屬的交流道直達球場,因此I-5可說是美國西部的棒球搖籃。

兄弟能否追平系列戰?

昨天晚上兄弟象在高雄澄清湖球場硬是讓統一獅隊見識到了兄弟一直以來所宣揚的「兄弟精神」,一路苦苦追趕似乎也成為今年兄弟冠軍戰不二的劇本。兄弟從第1局開始就被雷鵬壓制到第8局才突破統一的防線,最後則是以逆轉的方式結束比賽,再次炒熱這次台灣大賽的熱度。

在此先要恭喜兄弟隊能夠追回一場比賽,因為他們不認輸的精神阻止了統一獅的聽牌機會,同時也提升了隊伍本身的鬥志與士氣。但若始終要憑著「兄弟精神」來贏球賽,那麼兄弟想要追平此系列戰將難上加難。

從現實面來看,兄弟在黃正偉受傷後,再次凸顯出兵源不足的問題,雖然兄弟的28人名單中有5位外野手,但是陳致遠只能打不能守,而黃志祥與劉耿欣都不是專業外野手出身,相較於統一外野手兵多將廣,相信未來外野的防守調度會持續困擾著中込伸教練。

城島歸鄉 亞洲捕手還有明天?

當年以「日職第一捕手」之姿進軍美國的城島健司,在10月19日宣布結束與西雅圖水手隊還剩兩年的合約,決定回到日職延續棒球生涯。城島的離開雖然在大聯盟不具太大的新聞性,但對亞洲棒球來說,城島的失敗其實具有指標性意義。因為城島模式的失利,不單只是一位亞洲選手挑戰大聯盟失敗而已,它同時也宣告「東方捕手挑戰大聯盟」的階段性實驗仍有極高難度。

2005年冬天,軟體銀行的當家捕手城島健司下了人生中最重要的決定,就是完成棒球選手一生的夢想:挑戰大聯盟。雖然他的老東家展現十足的誠意,開出3年25億日幣的價碼,希望能夠留下這位看板球星,但是城島還是堅持己見,打算赴美尋夢。

為了選擇最好的落腳處,城島自2005年11月開始造訪美國各大城市,並與一些對他有興趣的大聯盟球團接洽,最後相中與日本球員關係深厚的西雅圖水手隊,簽下一紙3年1650萬美金的合約。而這紙合約所開出的條件,相信遠超過其他大聯盟球團給與城島的價碼,卻遠不及軟體銀行所提出的金額。由此推斷,城島當初會和水手簽約絕對不是因為薪資高低的關係,而是水手給他「保證擔任先發捕手」的承諾。

如果兄弟象贏了冠軍第一戰...

就在明天,中華職棒20年總冠軍賽即將在台南球場揭開序幕。今年冠軍戰的隊伍重現了去年的對戰戲碼,兩支中華職棒的元老球隊統一獅和兄弟象將要展開一場7戰4勝制的獅象爭霸戰。

總冠軍戰是整個球季的精華,尤其首戰,不管是話題或熱度,都是最具參考價值的。兄弟總教練中込伸說:「前兩戰的勝負很重要,將影響整個總冠軍戰的戰況。」,可見兄弟對首戰的重視絕對不輸關鍵的封王戰。獅象大戰的冠軍戰戲碼在過去20年間曾經出現過3次,分別是職棒4年、職棒12年和去年的職棒19 年。

鏡頭回到1993年10月16日,兄弟象以客隊的身分在台北市立棒球場出戰當年在下半季奪冠的統一獅隊,當時兩隊都派出陣中的王牌先發出場應戰。兄弟首戰先發投手的人選,當推假日飛刀手陳義信,而統一則是派出來台第一年就拿下22勝的超級洋將王漢。由於當年兩人都是20勝級的強投,比賽順理成章形成一場激烈的投手戰,兩隊直到第9局才有分數進帳。在9局上擔任DH的林百亨從王漢手中敲出一支一、二壘間不規則彈跳安打,打回了壘上的葛雷諾,得到了兩隊當晚的第1分,而且也是唯一1分,兄弟象就靠著這1分完封統一獅隊。陳義信在驚濤駭浪中解決統一隊最後一名打者後做出招牌的拉弓箭動作,為兄弟象史上第二座總冠軍拉開最好的序幕。

Jayson Werth季後賽的五味雜陳

今年費城人隊在季後賽的表現,詮釋出在棒球比賽「第九局才開始」的名言。就在2009年NLDS的第四戰,深怕夜長夢多的費城人隊在九局上半展開絕地大反攻,硬是不讓洛磯隊把戰線拉長至第五戰。費城人隊的外野手渥斯(Jayson Werth)在兩好球、兩壞球、兩人出局的情況下,從洛磯終結者Huston Street手中擊出一支逆轉戰局的安打,保住了費城人去國聯冠軍戰的門票,即將對上兵強馬壯的道奇隊。但值得注意的是,當晚幫助費城人贏球的重要功臣 Jayson Werth可是與洛磯和道奇都有一段往事。

首先從Jayson Werth的職業生涯說起。他出身於體育世家,父親Jeffrey Gowan在大學時是明星美式足球球員,畢業後曾在紅雀系統中打球。而他的媽媽Kim Schofield Werth則是一位田徑選手,另外外公、舅舅和繼父都曾經打過大聯盟。因為從小受到體育的薰陶,所以Jayson Werth自懂事以來就和體育,尤其是棒球,結下不解之緣。Werth在高中畢業之後,選擇放棄進入大學,毅然決然的投入1997年的選秀會,由於他高中棒球成績斐然,12年級時總共出賽31場,寫下15轟,打擊率6成52的高中神話,因此金鶯隊在第一輪就毫不猶豫的把他網羅至旗下。

Ronald Belisario 苦10年熬出頭

今年道奇隊之所以能拿下國聯西區冠軍,並在季後賽第一輪以直落三的成績擊敗紅雀隊,就是因為它的牛棚深度夠而且威力十足。只要在領先的狀況下,道奇就會推出它的勝利方程式,一路壓制對手並守住勝利。常看到道奇的先發投手投完5局過後,教練團首先會派出Ronald Belisario上場壓陣,到了第7局時就推小小郭上火線封鎖對手,再來讓今年才從金鶯交易來的強力左投George Sherrill布局,最後推出王牌終結者Jonathan Broxton收尾。

在這套勝利方程式中,Broxton和Sherrill在大聯盟裡都具有一定的名氣,從台灣來的郭泓志更不用多說,許多球迷都對他們有一定的認識,倒是以黑馬之姿竄起的Belisario,不只是球迷,甚至就連許多媒體季初都不知道今年道奇牛棚中有這一號人物。

兄弟的堅持 一部中職啟示錄(下)

很湊巧的,兄弟今年的口號是「堅持」二字,這也同時反映兄弟象隊高層一直以來的經營理念:堅決反對球員成立工會、消極設立二軍、不允許經紀人與自由球員制度、不給球員複數年合約。有趣的是,兄弟所堅持的理念,都和不改變現有的職棒市場與生態,以及防止台灣職棒圈出現「自由市場」制度有直接的關係。所以當統一獅與La New熊兩隊在為改變職棒產業做出努力的時刻,兄弟象仍一如往常的把主力集中在經營「兄弟」這塊金字招牌上,並在兵源上採取精兵的制度。

兄弟的堅持 一部中職啟示錄(上)

一個多禮拜前兄弟象終於在斗六拋下封王彩帶,如願拿下中華職棒20年下半球季的冠軍。對已經成軍25年的兄弟隊來說,在拋下彩帶這一刻不光是帶著奪冠的喜悅,同時也為兄弟象一向堅持的經營理念做出最佳的註解。

今年剛好是兄弟象成軍滿25年,上一次得到冠軍要回溯到2003年。當年由林易增所率領的二代象,拿下下半球季冠軍,又在總冠軍戰中成功的擊退興農牛,完成了史上第二次的三連霸,也為中華職棒創下第二波高潮,但是這波高潮在接下來的三年內卻因為許多因素讓中職再次跌入谷底。

有趣的是,從歷年中華職棒球迷入場人數來看,與兄弟象的戰績剛好成正比。在中職史上共有兩次球迷入場人數下滑的時期,分別是職棒6年到11年和職棒16年到19年。第一段是發生在一代象退出中職舞台時,除了當時兄弟面臨戰力不濟而導致戰績下滑,更重要的是爆發了史上第一次簽賭事件,進而影響到球迷入場看球的意願。

Jim Tracy施魔法 洛磯再創傳奇

6年前,洛磯高層下了一個重要的決定,「向下紮根」的決策成為洛磯隊這幾年來的經營方針。這個策略執行起來雖然痛苦,但是經過6年的推行,洛磯不但厚實了自家農場的深度,同時在近3年內兩度打進季後賽,打破了大聯盟「不砸錢就陪榜」的定律。

本球季初,洛磯隊依舊堅持「向下紮根」的最高原則,把陣中的明星左外野手Matt Holliday送往運動家,換來Huston Street、Greg Smith和Carlos Gonazalez三名選手。另外洛磯隊也和原本隊上的守護神Brian Fuentes結束賓主關係,大膽起用2007年表現不錯的Manny Corpas做為今年的守護神。但是沒有想到Corpas竟然無法擔當此重任,進入了60天傷兵名單後至今仍無法出賽,教練團於是把守護神的重則大任交給了Huston Street。原本就是運動家守護神的Street,在擔任洛磯終結者期間,在36次救援機會裡,成功的關門34次,ERA 3.13,WHIP 0.93,被打擊率1成97,完全展現出在運動家全盛時期的身手。

年輕化的政策,在今年季初看起來只是重建的序曲,而一開季洛磯的戰績也證明,年輕化是為了明年甚至未來所做出打算的佈局。相信沒有一位專家會猜到,洛磯隊不但成為今年季後賽參賽隊伍之一,還威脅到同區的道奇隊拿下國聯西區冠軍的機會。

Rich Harden大退步 小熊重建留不留?

就在上星期四,小熊隊正式與季後賽說掰掰,這代表著季後重建的工作也即將在芝加哥展開。由於已和季後賽無緣,小熊在接下來的比賽都會是以練兵的心態出戰。而為了保護Rich Harden,小熊隊日前也表示Rich Harden將調離先發輪值。

去年小熊隊從運動家隊手中得來王牌Rich Harden,希望為季後賽做最好的準備。而來到國聯的Harden也不負小熊隊的期望,投出5勝1負,ERA 1.77,WHIP 0.97的王牌級身手。雖然去年小熊隊還是在季後賽第1輪就鎩羽而歸,但是不管怎麼說,小熊的先發輪值表仍是國聯中區裡實力最堅強的。